Cajal, ajedrecista

importancia-del-ajedrez-254x300Cajal fue un gran aficionado al ajedrez y jugó, a buen nivel, durante muchos años. Se sabe que, de vuelta de Cuba, estaba precisamente jugando al ajedrez en el café iberia del Paseo de la Independencia de Zaragoza, cuando sufrió una hemoptisis —vómitos de sangre—, que le hicieron trasladarse al balneario de Panticosa para buscar su recuperación.

Cajal, inventor

ramon-y-cajal-02-wpCajal fue una persona enormemente curiosa, muy abierto a la innovación, creativo, muy atento a los nuevos avances científicos que se producían en las naciones más avanzadas del planeta y deseoso, a menudo, de poner manos a la obra, experimentar por sí mismo el funcionamiento de las técnicas y aparatos disponibles y utilizar su inteligencia para perfeccionar la creciente oferta de nuevas máquinas.

Opio

scopeOpiumPoppyEn la Cueva de los Murciélagos de Zuheros (Córdoba), una caverna donde hay grabados murales de hace 18.000 años y fue después asentamiento neolítico se han hallado cápsulas de la adormidera, Papaver somniferum, una parte de la planta sin valor alimenticio pero de donde se obtiene el opio.

Cajal, político

cajal1Pedro Sainz Rodríguez, político, literato y editor dijo en 1986: «Ramón y Cajal estuvo siempre al margen de la política. Toda su preocupación pública fue la del desarrollo científico de España». Si aplicamos el término política a la actividad partidista de los que buscan gobernar, Cajal no hizo política. Si la interpretamos como la implicación del ciudadano en los asuntos públicos, un quehacer destinado al bien común, Cajal fue un político eminente, sirviendo en varias instituciones.

Mesmer y las pulseras magnéticas

descargaFranz Anton Mesmer (1734-1815) fue un médico alemán con interés en la astronomía y que postulaba que había energías invisibles que se movían entre los seres vivos, el llamado magnetismo animal o mesmerismo. Mesmer estudió en las universidades jesuitas de Dillingen e Ingolstadt, la misma universidad donde según la imaginación de Mary Shelley fue creado un personaje de ficción, el monstruo del Dr. Frankenstein

Esquizofrenia y avatares

ojo-redEsquizofrenia significa etimológicamente mente dividida. Es una enfermedad psiquiátrica en la que las personas afectadas tienen una percepción o una expresión anómala de la realidad. La esquizofrenia genera un profundo desorden psicológico de mayor o menor complejidad, que afecta en particular a las funciones ejecutivas lo que lleva a problemas para mantener la motivación y la búsqueda de objetivos y causa una grave disfunción social.

Cajal, hipnotizador

GasterClubDurante su estancia en Valencia (1884-1887), Cajal tiene un intensa vida social, con excursiones en un grupo de amigos al que bautizan como Gaster Club, un guiño al componente gastronómico de esos viajes por la Albufera y otras zonas de Levante, un programa que va «de paella en paella» y donde solo se permite discutir de ciencia y de arte. Es seguro que aquel grupo comentaría las novedades científicas procedentes de Europa, en especial las más sorprendentes y curiosas

Cajal, deportista

detalleA Alfonso Lahuerta

Al joven Cajal le gustó el deporte, en especial la gimnasia. De casta le venía al galgo pues su padre, Justo Ramón Casasús, era un hombre con un tesón de hierro que pasó de ser un niño analfabeto criando cabras a convertirse en médico y profesor de la facultad de Medicina de Zaragoza, todo gracias a su formidable fuerza de voluntad.

La bomba H y las nuevas neuronas

1320741130-1477880441Todos hemos oído hablar del carbono-14 pero no todos saben cómo funciona. El peso atómico del carbono es 12, el del nitrógeno 14 y el del oxígeno, 16. Ese peso es la suma de dos partículas subatómicas, los protones y los neutrones ya que los electrones apenas tienen masa. Los isótopos —palabra que significa «mismo sitio» puesto que ocupan el mismo lugar en la tabla periódica— son variantes del mismo átomo que tienen el mismo número de protones pero difieren en el número de neutrones.

Ríos de Babilonia

330px-Ciudades_de_Sumeria.svgMesopotamia significa “entre ríos” y hace referencia al territorio situado entre el Tigris y el Éufrates. En la actualidad correspondería a los límites geográficos de Irak, Kuwait, el nordeste de Siria y una zona menor de del sudeste de Turquía y el sudoeste de Irán. La importancia de Mesopotamia es que se considera la cuna  de la civilización occidental y fue un territorio fundamental de los imperios sumerio, acadio, babilónico y asirio.

Willis

markdown_thumbnail_aab98924cdd7896c4b7de85f43beb3f9607a263c-43dfdThomas Willis nació en Inglaterra en 1621, solo veinticinco años después de que René Descartes naciera en Francia. En esas dos décadas y media cambiaron muchas cosas y sus enfoques sobre el estudio del cerebro son realmente diferentes: Descartes puede ser considerado el último representante del conocimiento antiguo, fuertemente influido por la teoría de los humores, buscando localizar en el cuerpo el alma inmortal y especulando sobre cómo esa mente espiritual interactuaba con el organismo físico.

La dama de las células

24578_rita_levi_montalcini_anni3Rita Levi-Montalcini nació en Turin el 22 de abril de 1909 junto con su hermana gemela Paola. Adamo Levi, su padre, era ingeniero eléctrico y matemático y Adele Montalcini, su madre, pintora. Los dos eran judíos de familias que podían trazar sus raíces en Italia desde el Imperio Romano. Según las costumbres de la época el padre desanimó a sus hijas de estudiar una carrera, temiendo que pudiese interferir en lo que era el futuro que se esperaba de ellas, ser esposas y madres.

Esculpir el propio cerebro por Antonio Calvo Roy

image001Artículo de Antonio Calvo Roy

Publicado en Babelia, suplemento cultural de El País

Esculpir el propio cerebro

 

Mr. Bleaney

64716“Esta era la habitación de Mr Bleaney. Se alojó aquí

todos los años que trabajó en la fábrica, hasta que

lo trasladaron”. Unas cortinas estampadas, finas, deshilachadas,