Cajal y el dinero

recorte billete-50-pesetas-1935-ramon-y-cajal-mbcCajal nació en un ambiente muy austero. En su primera infancia, su padre era cirujano de segunda clase, un puesto intermedio entre los médicos-cirujanos y los sangradores. Su sueldo era de cuatro mil reales anuales, la mitad que los médicos rurales con peores destinos o la quinta parte que un comandante del ejército. Ese salario daba para muy poco y, además, su aspiración de seguir avanzando en su carrera y convertirse en médico debió obligar a importantes ahorros y sacrificios a toda la familia.

Patrono de Ciencias

AlbertusMagnusMis estudiantes celebran la festividad de san Alberto Magno bebiéndose la cosecha de La Rioja envenenada con Coca-Cola y otros atentados a la razón y al pudor que la prudencia me impide relatar. Pero creo que si supieran un poco más de este miembro de la Orden de Predicadores, este fraile dominico que llegó a obispo de Ratisbona, fue responsable de la provincia alemana de su orden y doctor de la Iglesia, les caería bien. Era curioso, sensato, un buen administrador, un apasionado de la naturaleza, un enamorado de la amistad, un hombre bueno y un gran andarín.

Cajal, estudiante

cajal_fincarrera_255El principal maestro de Santiago en su primera infancia fue su padre. Aunque el niño asistía a la escuela rural, él fue quien, mientras residían en Valpalmas (1856-1860) le enseñó a leer y a escribir, le inició en la aritmética y la geografía e incluso le dio las primeras lecciones de francés. Durante toda su vida, Cajal asoció el idioma galo a una oscura cueva, refugio de pastores, donde su padre le daba las clases «para concentrarnos en la labor y evitar visitas e interrupciones».

Norton I, emperador de los Estados Unidos

Norton-10-cabezaEs bien sabido que los Estados Unidos de América nacieron como una república independiente bajo la declaración de que «todos los hombres son creados iguales; que son dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables; que entre éstos están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad» pero es poco conocida la historia de su único «emperador», Norton I.

Un esquimal en Nueva York

2004.24.31246Robert Edwin Peary (1856-1920) es uno de los más famosos exploradores polares. Este ingeniero y marino americano anunció que alcanzó el Polo Norte el 6 de abril de 1909. Sin embargo, la evaluación de sus diarios por Wally Herbert en 1989, otro explorador polar, concluyó que no consiguió llegar al Polo aunque es posible que se quedase a tan solo 100 km de alcanzar el objetivo de su vida.

Cortázar y el hombre del diluvio

mexican-axolotl_780_600x450El ajolote o axolotl (Ambystoma mexicanum) es una bestia única y atractiva: la cabeza grande, sus ojos redondos, pequeños y sin parpados, como si siempre te miraran con asombro; una boca curvada en una sonrisa perpetua, las branquias naciendo del cuello como ramas de coral, el cuerpo de buen tamaño, la piel de colores diversos, del blanco al rosa al gris  y una cola que le asemeja a lo que realmente es: un renacuajo gigantesco. Son

Cajal, militar

militar-cabezaLa llamada ley Castelar decretó, atendiendo a la delicada situación de España con tres conflictos armados simultáneos: la tercera guerra carlista, la sublevación cantonal y la Guerra de los Diez Años en Cuba, que todo joven español sano tenía que cumplir el servicio militar obligatorio. Cajal no fue una excepción. En 1883 con 21 años y la carrera de medicina recién acabada se vio «haciendo vida de cuartel, comiendo rancho y realizando los ejercicios... ».

Cajal, esposo

cajal09Santiago Ramón y su futura esposa, Silveria Fañanás García, se conocían de vista desde niños, de cuando él estudiaba el bachillerato en el Instituto de Huesca. Sin embargo, su fama de estar siempre metido en líos, peleas a pedradas, barrabasadas e incluso problemas con la autoridad que le tuvo, con la anuencia de su padre, tres días en el calabozo hicieran que no fuera una compañía muy recomendable.

Cajal, tertuliano

cafe1«El café –escribió don Benito Pérez Galdós-  es como una gran feria en la cual se cambian infinitos productos del pensamiento humano. La mitad por lo menos de la historia española del último siglo se ha fabricado en los divanes de los cafés. Quitadles los divanes de los cafés al siglo XIX y ese siglo pasará a ser ininteligible». Cajal fue un enorme aficionado, toda su vida, a las tertulias, a esas reuniones de amigos —la peña— que dispuestos en torno a una mesa y unas tazas de líquido humeante hablaban de arte, de ciencia, de política, de lo que fuera, en condiciones ideales con amenidad y buen gusto.

Cajal, profesor

DSCN9005A pesar de haber conseguido más logros que ninguno, Cajal se denominaba a sí mismo «el más humilde de los profesores de España». No era falsa modestia, abominaba de los numerosos homenajes que tuvo en vida y lo único que pedía era que no le robaran el tiempo que necesitaba para seguir trabajando. La humildad era realmente una de sus virtudes.

Achúcarro

AchucarroEs una alegría y una decisión justa que el principal centro de investigación en Neurociencia del País Vasco haya sido bautizado con el nombre de Nicolás Achúcarro. Achúcarro fue un gran científico y mejor persona, y tuvo una prometedora carrera malograda por su temprana muerte a los 37 años.

Cajal, microbiólogo

Que-son-las--redLa Europa de Cajal ve nacer, a una velocidad explosiva, una nueva ciencia: la Microbiología. Los trabajos de Louis Pasteur en Francia y de Robert Koch en Alemania han abierto un mundo inexplorado, un camino prometedor que abre posibilidades inéditas en la prevención, seguimiento y curación de algunas de las enfermedades más temibles y más frecuentes: la tuberculosis, la rabia, el cólera, el sarampión, la difteria…

Cajal, escéptico

ramoncajal_02-redCajal se acerca al estudio de los fenómenos paranormales en un totum revolutum junto con el hipnotismo, los fenómenos de sugestión y claros problemas mentales como las manías o la histeria. En principio considera una obligación del científico explorar las fronteras del conocimiento y dedica tiempo, esfuerzo y dinero al estudio de los sucesos parapsicológicos trabajando sin dudarlo con las personas que dicen tener capacidades sobrenaturales, que afirman estar en contacto con el mundo de los espíritus, los médiums.

Cajal, fotógrafo

mano_cerradaLa primera noticia que conocemos de Cajal en relación con la fotografía o, al menos con su fundamento óptico, se produce cuando siendo un niño travieso —sus caricaturas corren de mano en mano y no para de charlar con los compañeros—  es castigado a quedarse encerrado en clase en su escuela de Ayerbe. En el aula en penumbra, Cajal hace un descubrimiento sorprendente: la luz que entra por una grieta de la contraventana proyecta sobre el techo, cabeza abajo y con sus naturales colores, las personas y caballerías que pasan por el exterior. Es una cámara oscura.