El primer neurocirujano

10922-004-7EFA3F7D.redEl primer neurocirujano merecedor de ese nombre fue Victor Alexander Haden Horsley. Era miembro de la clase alta: su padre, John Calcott Horsley era un renombrado artista, miembro de la Royal Academy y que fue, según dicen, el inventor de la tarjeta de Navidad y alguien con mucho predicamento entre los pudorosos británicos pues criticaba el uso de modelos desnudas por los artistas prerrafaelitas. El nombre de Victor Alexander fue elegido por su madrina, la Reina Victoria.69816

Horsley se graduó en 1881 en el University College de Londres con una medalla de oro por su habilidad quirúrgica, con unas manos que muchos decían heredadas de su padre, el artista. Dos años después era admitido en el Royal College of Surgeons algo así como el Colegio oficial de los cirujanos. Se trasladó entonces al Brown Institute, el mismo lugar donde trabajó Sherrington, que combinaba la defensa de los animales con buenas instalaciones veterinarias y con el convencimiento de que una experimentación bien hecha y con estándares de calidad era beneficiosa tanto para la Humanidad como para el resto del Reino Animal. Horsley realizó allí trabajos de endocrinología, microbiología y neurofisiología.

article-2192650-14AA7276000005DC-132_468x343Desde muy joven Horsley fue un defensor de causas que entonces eran consideradas radicales o subversivas como el voto a las mujeres, el reconocimiento de la enfermería como una profesión o la necesidad de un sistema nacional de salud gratuito, una seguridad social. Esto último le hizo enfrentarse con la mayoría de sus colegas, que veían amenazado su negocio, por lo que le atacaron duramente en reuniones públicas y le sometieron a cierto ostracismo. Horsley no se arredraba, era un polemista terrible y no se arredraba en gritar e insultar a sus adversarios, aunque fueran amigos suyos. Aún así, estableció una costumbre que ha llegado hasta nuestros días —en muchos médicos no en todos— que a un colega no se le cobra, algo que él extendía a los soldados y a los pobres. Por otro lado también era un firme opositor del consumo de alcohol y tabaco pues veía que muchos de los ingresos al hospital por accidentes tenían que ver con el alcohol. Con el tiempo fue presidente de la British Medical Temperance Association, una institución para intentar frenar los males ligados al alcoholismo y de la Medical Defense Union, una organización que defendía a los médicos de las acusaciones judiciales injustas y que fue fundamental para reforzar el compromiso entre el médico y el paciente.

Horsley fue uno de los primeros cirujanos modernos: usaba en el cerebro técnicas básicas como la anestesia, la antisepsia y los métodos de localización cerebral. glandula_tiroidesHasta entonces una operación en la cabeza, y las más comunes eran las trepanaciones , tenía una mortandad terrible. Trabajó en la localización funcional de las enfermedades y así pudo demostrar que la extirpación del tiroides causaba mixedema (un hinchamiento de la piel) y también fue el primero que realizó con éxito una hipofisectomía. Comprobó en monos que tanto el mixedema como el cretinismo podían tratarse con un extracto de tiroides e intentó trasplantar tejido grandular tiroideo pero era absorbido con demasiada rapidez.

Por su habilidad quirúrgica le nombraron en 1886 cirujano del National Hospital for Nervous and Mental Disease en Londres, el primer hospital especializado en el mundo en el tratamiento de las enfermedades del sistema nervioso y el primero que tuvo un cirujano especializado en plantilla, es decir, el primer neurocirujano. natLa primera operación de Horsley fue en mayo de 1886 con un paciente con status epilepticus. El paciente había sido atropellado de niño por un taxi en Edimburgo lo que le había causado una fractura deprimida de cráneo (el hueso hundido presionaba sobre el cerebro) y una hemiplejia (parálisis en su lado derecho). Aunque le habían salvado la vida extrayéndole los fragmentos óseos del cerebro, en la adolescencia empezó a tener ataques epilépticos que iban a más y en la época en que le reconoció Horsley tenía varios ataques intensos al día lo que le impedía una mínima calidad de vida. Además, había que operar con cierta urgencia pues estaba empezando a sufrir un deterioro cognitivo causado probablemente por los ataques epilépticos. tumblr_mb1gy8AbNd1r280-redHorsley extrajo el hueso craneal y levantó la duramadre para observar la superficie cerebral encontrando una gruesa cicatriz de tres centímetros de largo por dos de ancho y un intenso color rojo. Horsley cortó el tejido cicatricial y lo eliminó. La operación fue un éxito y la epilepsia y la parálisis remitieron. Repitió la operación en otros dos pacientes y presentó este éxito en el congreso de la British Medical Association de agosto de ese mismo 1886 con lo que por primera vez una cirugía cerebral se convertía en un tratamiento válido para algunas formas graves de epilepsia. Fue un cambio radical.

Ese mismo 1886  fue nombrado secretario de la comisión gubernamental encargada de estudiar la vacuna antirrábica desarrollada por Louis Pasteur. Horsley corroboró los resultados del sabio francés y puso en marcha una campaña para vacunar contra la rabia en todo el Reino Unido. Al final de ese año crucial, Horsley había realizado once operaciones intracraneales con solo un fallecimiento. Victor_Horsley2-redFue también el primero que realizó ligazones en la carótida para tratar los aneurismas cerebrales y usó «flaps» de piel. Al año siguiente llevó a cabo lo que William Osler, entonces el médico más famoso del mundo anglosajón llamó «la operación más brillante en toda la historia de la cirugía». El paciente era un militar de 45 años, el capitán Gilbey. Había sido gravemente herido en un accidente de tráfico —y eso que apenas había automóviles entonces— en el que había fallecido su esposa. Gilbey tuvo un buen postoperatorio pero a los dos años sus piernas desarrollaron una parálisis y se volvieron espásticas. Eran los síntomas de un tumor en la médula espinal, lo que en aquella época era una virtual sentencia de muerte, nadie jamás había vivido mucho tiempo después de ese diagnóstico. Para complicar las cosas, cuando Horsley le operó en 1887 la lesión no estaba al nivel esperado por lo que tuvo que hacer una laminectomía —eliminación de parte del hueso de la vértebra para poder acceder a la médula— mucho mayor de lo esperado antes de exponer el tumor. Sin embargo, la cirugía fue un éxito, pudo extraer el tumor y un año después Gilbey le escribía contándole que caminaba con normalidad y que ese día había estado trabajando sin problema dieciséis horas.

Fue el inicio de una carrera de éxitos. Para 1900 había realizado 44 operaciones con diez fallecimientos, había extraído por primera vez tumores de la hipófisis siguiendo una vía a través del cráneo, mejoró la técnica de la división intradural de la raíz del nervio trigémino para las neuralgias trigeminales, 10287796publicó ampliamente sobre anatomía y fisiología, estableció los fundamentos de las técnicas de resucitación, inventó el aparato estereotáxico —un sistema para localizar con exactitud una zona cerebral mediante coordenadas en los tres ejes a la que podías llegar aunque no estuviera a la vista— y la cera de Horsley, una mezcla antiséptica hecha con cera de abejas, aceite de almendras y ácido salicílico que corta las hemorragias en la superficie cortada de los huesos del cráneo. El aparato estereotáxico, que al principio parecía algo poco práctico revolucionó la neurocirugía permitiendo realizar procedimientos quirúrgicos en zonas profundas del cerebro tales como el tálamo o el estriado. También fue enormemente útil para los investigadores que pudimos así hacer pequeñas lesiones sin abrir apenas el cráneo, realizar registros eléctricos o colocar moléculas trazadoras que permitieron entender las vías neuronales.

Como neurocientífico estudió las funciones del cerebro tanto en animales como en humanos, en especial de la corteza cerebral. Sus estudios sobre las respuestas motoras tras la estimulación eléctrica de la corteza, la cápsula interna y la médula espinal son clásicos en su campo. 8548-2130Combinó además estos estudios electrofisiológicos con la parte quirúrgica y fue pionero en el uso de la estimulación eléctrica de la corteza para localizar los focos epilépticos, décadas antes que Fedor Krause y Wilder Penfield. Horsley que había sido un magnífico tirador en los Artists’ Rifles, un regimiento de infantería ligera en la reserva que tuvo servicio activo en la guerra de los bóers y en la I Guerra Mundial, estudió también los efectos de las heridas de bala experimentando con animales que le proporcionaba un carnicero. Concluyó que la causa de muerte más común tras una herida de bala no era el fallo cardíaco, como se creía, sino el fallo respiratorio.

A pesar de su calidad como científico y de muchos detalles que sugieren que era una muy buena persona, Horsley era un excéntrico. Trataba muy bien a los pacientes y a sus subordinados pero tenía tremendas discusiones con colegas y amigos. Iba al hospital en bicicleta y se negaba a usar los cuellos duros con corbata que consideraba «insalubres». Se compró un coche con el que iba a hacer excursiones en aquella época cuando la gente tenía chófer. Con la fama, Horsley no abandonó su compromiso social, su credo era «la hermandad del hombre y el triunfo último del bien». Apoyó a un joven médico de origen afrocaribeño y consiguió, mandando carta tras carta al presidente del patronato del hospital, que recibiera un puesto en el mismo hospital donde él trabajaba, probablemente el primer nombramiento de un mestizo en el Reino Unido. Se presentó en 1910 como candidato por el Partido Liberal al escaño de la Universidad de Londres y aunque las organizaciones de animal rights hicieron campaña contra él por experimentar con animales, ganó la elección. En 1914 se iba a volver a presentar pero renunció por la oposición de su partido al sufragio femenino y a las propuestas contra el alcoholismo.lducs_uclac_pc5505_large

Con el estallido de la I Guerra Mundial, se alistó voluntario y fue destinado inicialmente a un hospital de campaña en Wimereux (Francia). En mayo de 1915 fue nombrado director del Cuerpo médico militar en Egipto, con base en el 21º Hospital General en Alejandría, como apoyo a la campaña de los Dardanelos. Al año siguiente se presentó voluntario para ejercer como cirujano de guerra en Mesopotamia. Horsley creía que el daño de la radiación solar se debía al consumo de alcohol y no al sol per se. Para demostrarlo, se negó a usar sombrero y falleció a los 59 años de un golpe de calor e hiperpirexia (fiebre muy alta). Allí, en las arenas del cementerio militar de Amara, está enterrado este príncipe de los cirujanos.

 

Para leer más:

  • Alamri A, Apok V, Crocker M, Powell M (2011) Sir Victor Horsley (1857-1916): lessons for the modern clinician. Br J Neurosurg. 2011 Aug;25(4): 470-474.
  • Khan AA, Powell M (2013) The lasting legacy of Sir Victor Horsley. Acta Neurochir (Wien). 155(9): 1801.
  • MacNalty A (1957) Sir Victor Horsley: His Life and Work. Brit Med J 1 (5024): 910–916.
  • http://www.surgical-tutor.org.uk/default-home.htm?surgeons/horsley.htm

Las terapias de choque

ect_sDos nuevas terapias se usaron para el tratamiento de las enfermedades mentales: el choque insulínico y el choque con cardiazol. La terapia de choque insulínico fue postulada por Manfred J. Sakel, un neurofisiólogo y psiquiatra polaco-austriaco que dijo que era útil para el tratamiento de la esquizofrenia y otros trastornos mentales. Al poco tiempo de terminar su carrera en Viena, Sakel vio que el estado mental de algunas personas con adicción o psicosis mejoraban tras sufrir una crisis hipoglucémica.

Los sabios de la Salpêtrière

Hôpital_de_la_Salpêtrière-redLa Salpêtrière es el hospital más famoso de Francia, allí falleció Josephine Baker en 1975, Diana de Gales en 1997 y el ciclista Laurent Fignon en 2010. Fue fundado en 1603 e inicialmente era un polvorín, de ahí le quedó el nombre —«salpêtrière» es el salitre, uno de los ingredientes para la fabricación de pólvora- pero ante el siempre posible riesgo de una explosión, la Salpêtrière se trasladó a la orilla izquierda del Sena.

Su Anatómica Majestad

Morgagni-redEl concepto moderno de enfermedad surgió en el siglo XVIII, cuando las ideas ilustradas de la primacía de la razón y el empleo de la ciencia para la búsqueda de la verdad fueron sometiendo a examen las «verdades» del pasado. La vieja teoría hipocrática de la enfermedad como un desequilibrio de los cuatro humores fue cada vez puesta más en duda hasta que los nuevos enfoques teóricos, fundamentados en la observación, la fueron arrumbando en el baúl de la historia.

Muerte de unos zapatos

jorgeguillen¡Se me mueren! Han vivido
con fidelidad: cristianos
servidores que se honran
y disfrutan ayudando,

Malarioterapia

8289912145_d73d82e392_zA pesar de su pequeño tamaño, es uno de los asesinos más implacables conocidos. Se llama Plasmodium y es el parásito causante de la malaria. En 2012, según datos de la OMS, hubo 207 millones de casos y entre 473.000 y 789.000 personas, la mayoría niños africanos, murieron por esta enfermedad. Es también una de las causas del subdesarrollo en África, con un coste anual debido a gasto sanitario, pérdida de productividad y caída en el número de turistas potenciales estimado en cerca de 10.000 millones de euros.

Cajal, patriota

Santiago_Ramon_y_Cajal_Historia_Espa_aUna de las características fundamentales de la vida y obra de Santiago Ramón y Cajal, perfectamente compatible con la universalidad de sus descubrimientos científicos y con su reconocimiento internacional como un gran investigador, es su profundo patriotismo. Él mismo lo dice en el siguiente párrafo:

Se ha dicho que la ciencia no tiene patria, y esto es absolutamente exacto, más como contestaba Pasteur en ocasión solemne, los sabios sí que la tienen. El conquistador de la Naturaleza no solamente pertenece a la Humanidad, sino a una raza que se envanece con sus talentos, a una nación que se honra con sus triunfos y a una región que le considera como el fruto selecto de su terruño.

Neuroefeméride 08/12: Muere Philip Edward Smith

smithphillipthm_largeEl 8 de diciembre de 1970 falleció Philip Edward Smith, un biólogo clave en la demostración de la importancia y función de la pituitaria. Se ha dicho de él que fue el inventor de la hipófisis y el creador de la Endocrinología moderna. Aunque su formación fue como entomólogo, su interés giró a la histología y la embriología y en 1916 empezó a colaborar con su esposa, estudiando la pituitaria en la rana y la rata.

Neuroefeméride 05/12: Muere Joseph Erlanger

erlangerEl 5 de diciembre de 1965 falleció Joseph Erlanger, un fisiólogo americano, catedrático en la Washington University de St. Luis. Erlanger, que era una figura respetada en cardiología, decidió cambiarse a la neurociencia y conjuntamente con Herbert Gasser estudiaron los potenciales de acción de los nervios utilizando un osciloscopio que habían rediseñado para trabajar con pequeños voltajes.

Parkinson, Charcot y Mao

150-redEn 1912, Leonard Rowntree, un médico americano que estaba de vacaciones en Inglaterra escribió un artículo que empezaba:

Nacido y criado inglés, médico y científico inglés, olvidado por los ingleses y por el resto del mundo —ése es el destino de James Parkinson.

James Parkinson había nacido en Shoreditch, una pequeña población

Neuroefeméride 02/12: Muere Manfred J. Sakel

sakelEl 2 de diciembre de 1957 falleció Manfred J. Sakel a los 57 años. Fue un neurofisiólogo y psiquiatra polaco-austriaco que postuló la terapia de choque insulínico para el tratamiento de la esquizofrenia y otros trastornos mentales. Al poco tiempo de terminar su carrera en Viena, Sakel vio que el estado mental de algunas personas con adicción o psicosis mejoraban tras sufrir una crisis hipoglucémica.

Neuroefeméride 01/12: Día internacional contra el SIDA

aids350El 1 de diciembre es el Día internacional de la lucha contra el SIDA. El SIDA es un grupo de enfermedades causadas por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Al contrario que con otros tipos de virus, el sistema inmune no consigue limpiar el organismo de virus VIH y, con el tiempo, estos virus atacan al sistema inmunitario (células T o CD4).

Neuroefeméride 30/11: Nace Edgar Douglas Adrian

Edgar_Douglas_Adrian2_mediumEl 30 de noviembre de 1889 nace Edgar Douglas Adrian.

Cajal, niño

port-cajal-redCuando a Santiago Ramón y Cajal le propusieron escribir un libro sobre su infancia, pensando en usarlo para instruir a los niños, él contestó que esa etapa de su vida «no era nada educadora». No le faltaba razón o quizá sí. Fue todo lo contrario a lo que se consideraba un niño modelo, a lo que se demandaba de un muchacho en su época: que fuera disciplinado, estudioso, dócil, aplicado, respetuoso…