La mano anárquica del Dr. Strangelove

Dr_strangelove_peter_sellersSi le quitamos la tapa de los sesos a alguien —niños, no hacer esto nunca en casa sin la supervisión de un adulto— vemos los dos hemisferios separados por una zona hundida que es la fisura longitudinal superior. Si apartamos un poco con cuidado ambos hemisferios podemos ver que más profundamente están unidos por una zona clara central, que es el cuerpo calloso, un denso paquete transversal formado por más de 200 millones de axones, principal responsable de que el cerebro funcione como un todo, y que los lados izquierdo y derecho del cerebro, y por tanto los lados derecho e izquierdo del cuerpo, actúen coordinados.

Swammerdam, el cientifico místico

Swam4Jan Swammerdam nació en Amsterdam el 12 de febrero de 1637. En un principio su padre, un boticario, quiso que se dedicase a la Iglesia y se convirtiese en un ministro calvinista pero finalmente Jan optó por estudiar Medicina en la Universidad de Leiden. Fue un fanático de los insectos desde que era un niño y esta pasión continuó a lo largo de toda su vida para gran disgusto de su padre. Hay que pensar que criaba insectos en su casa, en su habitación y algunos, en su propio cuerpo. Swammerdam fue sin duda el mejor microdisector del siglo XVII.

Don Pío, la glía y la guerra

hortegaUna  vez oí en uno de los dos grandes hospitales de Valladolid a un señor mayor que comentaba “Habiendo ríos tan conocidos aquí como el Pisuerga, el Esgueva o el Duero, ¿por qué le habrán puesto a este hospital el nombre de un río que nadie conoce?” El hospital se llama Río Hortega y no hace referencia a ningún curso fluvial, sino a un investigador, Pío del Río Hortega, quizá el mejor neurocientífico español después de Santiago Ramón y Cajal.

El cerebro en la América prehispánica

HuehuecoyotlLa medicina precolombina se inicia, si es que es posible poner un comienzo a un proceso gradual, en torno al 1500 a.C. y es “descubierta” por la medicina hipocrática-galénica tras la llegada de los españoles, tres mil años después. La actual América Latina era ya entonces un territorio muy heterogéneo donde se encontraban, como aún sucede en la actualidad, estructuras políticas y sociales comparables a las más desarrolladas de la época —como eran en el momento de la llegada de las carabelas el imperio inca o el imperio azteca— con tribus de cazadores-recolectores con una mínima organización grupal.

El gas de la risa y el cambio climático

Dr.-Thomas-Beddoes-1760-1808En 1798 Thomas Beddoes fundó en Bristol (Inglaterra) el “Instituto Neumático Médico”, con el objetivo de tratar todo tipo de enfermedades mediante gases. Beddoes formó un equipo excepcional porque para la construcción de los aparatos contrató a James Watt, el inventor de la máquina de vapor y para el manejo y producción de los gases a Humphry Davy, considerado actualmente el fundador de la electroquímica y uno de los mejores químicos de la Historia.

La nicotina y los cigarrillos electrónicos

fumo3-1-El tabaco es un producto comercial obtenido a partir de las hojas de la planta Nicotiana tabacum. El origen del cultivo se ha situado en la zona andina entre lo que es actualmente Ecuador y Perú, en un proceso datado entre 3.000 y 5.000 años a.C. Cuando los españoles llegan a América su uso está generalizado y no solo se aspira el humo de la combustión de las hojas sino que también se esnifa, se mastica, se

Golgi y la reacción negra

Golgi2Camillo Golgi nació el 7 de Julio de 1843 en Corteno (ahora llamado Corteno Golgi), un pequeño pueblo del noroeste italiano, situado entre dos valles alpinos, en la Brescia. Fue el tercer hijo de Alessandro Golgi, un médico rural. No sabemos prácticamente nada de la niñez ni de la adolescencia de Camillino, como cariñosamente le llamaban sus padres. Tras hacer el bachillerato en

Hooke, el Leonardo inglés

img_0059Robert Hooke nació el 18 de julio de 1635 en Freshwater, en la Isla de Wight. Su padre, John Hooke, era coadjutor, el nivel más bajo en la jerarquía eclesiástica anglicana y era el responsable de la Iglesia de Todos los Santos, también enseñaba en una escuelita adosada a la iglesia y actuaba como tutor de algunos niños para completar el sueldo. La iglesia está al final de lo que es ahora la calle Hooke (“Hooke Road”) donde está también el Museo Hooke. Robert tenía un hermano llamado John, que era cinco años mayor que él.  Ser clérigo era probablemente el destino

El próximo avance de la Ciencia

La-pregunta-Naukas-2014-640x345Mis amigos de Naukas han planteado recientemente la pregunta Naukas 2014

¿Cuál será el avance o descubrimiento de la ciencia que más va a cambiar el mundo en los próximos años?

Las respuestas han sido, como

El “Parnaso” y la sífilis

detalleAutor: Nicolas Poussin
Título: El Parnaso (#P02313)
Cronología: 1630-1631
Óleo sobre lienzo (145 cm x 197 cm)
Escuela francesa

Nicolas Poussin nació en Les Andelys el 15 de junio de 1594 y desde niño demostró su talento para el dibujo. A los 17 años dejó Normandía y

Descartes y el dualismo cuerpo-mente

3_frans-hals-portret-van-rene-descartes-magRené Descartes (1596-1650)  nació en 1596 en un pueblo cercano a Tours, en Francia, en una familia de la pequeña nobleza. Su madre murió cuando él tenía trece meses y de niño tuvo una salud muy frágil pero su padre se preocupó de que recibiera una buena educación en el colegio jesuita de La Flèche, en Anjou, donde de 1604 a 1612 estudió los clásicos, lógica y filosofía aristotélicas, y matemáticas, disciplina en

Los anatomistas holandeses y Pedro el Grande

frederikruyschEn el siglo XVII, los Países Bajos lograron un fuerte desarrollo económico, sus flotas mercantes comerciaban por todo el mundo y el desarrollo de manufacturas de calidad y el fin de las guerras de religión con la corona española —dicen que todavía se asusta a los niños holandeses con que si no se duermen llegará el Duque de Alba como nosotros hacemos con el coco— llevó al país paz y prosperidad. Ese

Broca, el hombre comprometido

Paul-BrocaA veces pensamos en los científicos como seres puros, angelicales, que chapotean en su bañera esperando gritar ¡Eureka! Newton sentado en su jardín y viendo como la manzana caía al suelo y preguntándose porqué no sucedía lo mismo con la Luna, Ramón y Cajal observando cortes del cerebro en la cocina de su casa sin darse cuenta de lo que pasaban alrededor. Einstein elucubrando sobre el espacio cósmico y la relación entre la masa y la energía mientras se fumaba una pipa. La realidad no es así. Las figuras de estos grandes sabios quedan incompletas si no atendemos a sus pasiones, defectos e implicación en los temas de

Bitácora

cristina_peri_rossi (2)No conoce el arte de la navegación
quien no ha bogado en el vientre
de una mujer, remado en ella,
naufragado
y sobrevivido en una de sus playas.

Cristina Peri Rossi