Cajal, explorador

ramonycajalEl siglo XIX es la época final de las Grandes Exploraciones. Meriwether Lewis y William Clark recorren los grandes territorios inexplorados del oeste de los Estados Unidos entre 1804 y 1806. John Davis desembarca en la Antártida (1821). Richard y John Lander navegan el río Níger aguas abajo (1830-1831) estableciendo su curso y su desembocadura. James Clark Ross determina la posición del polo norte magnético, descubre la gran barrera de hielo en la Antártida y cartografía la costa del Océano Antártico. (más…)

Jue, 27 ago 2015|Cajal, Divulgación científica|0 Comments

Se comen su propio cerebro

flying-ants-redSiempre espero la primera tormenta del verano para salir al campo y disfrutar de un espectáculo apasionante: el vuelo de las hormigas. Hasta entonces, y aunque apenas lo distingamos, el hormiguero ha tenido una actividad frenética, las hormigas obreras han traído toda la comida que han podido y las princesas -con ese nombre tan bonito se nombra a las hembras vírgenes que se convertirán en reinas- han estado comiendo y acumulando grasa. (más…)

Museo de la Neurociencia: El cerebro de Einstein

MTE5NDg0MDU0OTU2OTAxOTAzAlbert Einstein murió el 18 de abril de 1955, a los 76 años. La calidad de su trabajo, la osadía de sus ideas, su premio Nobel, su implicación en la política de su tiempo e incluso su peculiar aspecto físico, han hecho que el nombre de Einstein sea un sinónimo de genio en el último siglo.

Siete horas y media después de la muerte del científico germano-americano, el patólogo Thomas Harvey hizo su autopsia y extrajo su cerebro en el hospital de Princeton. Tras fotografiarlo – la imagen mostrada- (más…)

Museo de la Neurociencia. El muñeco de la polio

hommedia (1)-redEn la primera mitad del siglo XX, la situación era conocida y temida. Un niño se despertaba con un poco de fiebre y dolores musculares, quizá con cierta flaccidez en un brazo o una pierna. La vista del médico convertía esos miedos en un diagnóstico: polio, y el niño era inmediatamente trasladado a un hospital para enfermedades infecciosas. (más…)

Museo de la Neurociencia: El arponero

NrAssc07Mírale bien. Esta foto, un precioso daguerrotipo, nunca tendría que haber existido. El hombre se llamaba Phineas Gage y lo que lleva en la mano no es un arpón, sino la barra que le atravesó la cabeza. Los propietarios del retrato le llamaban «el arponero» confundidos por esa barra de alrededor de 1,1 m de longitud, 3,2 cm de diámetro y 6 kg de peso. (más…)

Los sesgos en los mapas: el centro

centroEl centro del mapa suele ser siempre la propia persona que lo dibuja, su país, su universo. El Imago Mundi, el mapa mesopotámico que quiere ser una representación del mundo conocido para las civilizaciones del Tigris y el Éufrates, tiene su centro en Babilonia. Los mapas de Ptolomeo, greco-egipcio, lo colocan en el Mediterráneo. Con la llegada del Cristianismo, es Jerusalén, la ciudad sagrada, el centro del mapa (más…)

Lun, 17 ago 2015|Cosas, Mapas|6 Comments

Museo de la Neurociencia: La conferencia del frenólogo

galls-head (1)Los frenólogos creían que la corteza cerebral tenía decenas de áreas específicas -27 describió Gall- para funciones determinadas como el gusto por la música, la generosidad o el amor materno por poner algunos ejemplos, y que su desarrollo superior o inferior a la media se podía detectar en la superficie del cráneo como bultos o zonas planas. De esta manera, palpando las cabezas de los vivos o estudiando las calaveras de los muertos se podía conocer la personalidad de la persona, para qué tenía especiales aptitudes y conocer sus fortalezas y debilidades aún sin haber hablado nunca con él. (más…)

Museo de la Neurociencia: La dama anatomista

detalleAutorretrato de Anna Morandi Manzolini

Modelo en cera 90 x 68 x 82 cm
Istituto di Anatomia Normale
Università degli Studi
Bolonia (más…)

El mito de la crisis de los 40 (o de los 50)

cuarenta1Hay una teoría entre la población, alimentada por los medios de comunicación, el cine y las novelas, según la cual, en algún momento de la edad madura tiramos por la ventana nuestra vida e intentamos conseguir una nueva. Curiosamente, la ciencia ha dicho mucho menos al respecto que la llamada cultura popular. (más…)

Vie, 14 ago 2015|Divulgación científica, Mitos|3 Comments

Las maravillas dentro de tu cabeza

imagesEsta infografía fue publicada en 1938 (sí, no hemos inventado todo en el siglo XXI) en el número del 6 de diciembre de la revista Look. Look se publicó quincenalmente desde 1937 a 1971. Su máxima tirada la alcanzó en 1969, donde vendió 7,75 millones de copias. (más…)