De la Amistad

article-0-03EB65F90000044D-171_468x329A Alfonso Domenech

Michel Eyquem de Montaigne fue un escritor, humanista y político del Renacimiento francés. Con su libro Ensayos definió este género literario para la modernidad y lo refundó como un espacio de pensamiento, de libertad intelectual, de introspección sincera y profunda en la naturaleza del hombre y de uno mismo. Escribe Montaigne «Quiero que se me vea en mi forma simple, natural y ordinaria, sin contención ni artificio, pues yo soy el objeto de mi libro».

Band of brothers

band-redDesde finales de la II Guerra Mundial, los Estados Unidos ostentan la supremacía militar en el mundo. Solemos pensar que esta hegemonía se basa exclusivamente en su fuerza económica y tecnológica, desdeñando la capacidad de estudio y análisis que han demostrado en numerosas ocasiones, su inteligencia práctica y la aplicación de los nuevos conocimientos en neuropsicología con el objeto de reforzar el espíritu militar. 

Cuarteto para el final de los tiempos

barbedwireEra el quince de enero de 1941. Más de medio metro de nieve se apilaba bajo las ventanas de los barracones de Stalag VIII-A, un campo para prisioneros de guerra cercano a Görlitz, actualmente la ciudad más oriental de Alemania. El campo tenía treinta barracones, cada uno de los cuáles estaba diseñado para quinientas personas pero allí habían trasladado quince mil polacos, unos ocho mil belgas y cuarenta mil franceses.

Esa fascinación masculina

TetasLarry Young y Brian Alexander han publicado un libro sobre la química entre parejas titulado “The Chemistry Between Us: Love, Sex, and the Science of Attraction”. Los autores inician su exposición indicando que, en términos biológicos, la fascinación de los machos humanos por los pechos de sus hembras es algo extraño.

Europa Regina

detalleEuropa Regina es el nombre de un mapa publicado por Johannes Putsch (Bucius) en París en 1537. El cartógrafo convierte al continente en la figura de una reina y lo titula «Carte de l’Europe en forme de femme couronnée». Es lo que se llama un mapa geomorfológico.

Dos cerebros dentro del cráneo

4128R-1289El cuerpo calloso, esa cinta en mitad del cerebro, fue llamado así por Galeno porque le recordaba a la piel endurecida y engrosada. Vesalio pensaba que era un soporte para la masa cerebral que tenía encima y se encargaba también de mantener la forma de los ventrículos. También fue una de las supuestas localizaciones del alma y así Giovanni Maria Lancisi escribió en 1712 que es «el lugar del alma, la que imagina, delibera y juzga».

Neurociencia para niños

keep_calm_by_focusing_on_neuroscience_tshirt-r952c81b7347646419fd29703da6f2911_f0c6y_324En la escuela o el instituto deberíamos enseñar unos pocos conceptos básicos de Neurociencia. Con esto valdría:

Los conceptos básicos sobre el cerebro:

Sherrington

pm14-redCharles Scott Sherrington (1857-1952) recibió el premio Nobel por «sus descubrimientos sobre la función de las neuronas». Si Cajal había explicado cómo era el sistema nervioso, Sherrington fue desentrañando cómo funcionaba y uno de sus libros más famosos, publicado en 1906, el año del Nobel a Cajal y Golgi, se titulaba precisamente The integrative action of the nervous system.

El primer neurocirujano

10922-004-7EFA3F7D.redEl primer neurocirujano merecedor de ese nombre fue Victor Alexander Haden Horsley. Era miembro de la clase alta: su padre, John Calcott Horsley era un renombrado artista, miembro de la Royal Academy y que fue, según dicen, el inventor de la tarjeta de Navidad y alguien con mucho predicamento entre los pudorosos británicos pues criticaba el uso de modelos desnudas por los artistas prerrafaelitas. El nombre de Victor Alexander fue elegido por su madrina

Las terapias de choque

ect_sDos nuevas terapias se usaron para el tratamiento de las enfermedades mentales: el choque insulínico y el choque con cardiazol. La terapia de choque insulínico fue postulada por Manfred J. Sakel, un neurofisiólogo y psiquiatra polaco-austriaco que dijo que era útil para el tratamiento de la esquizofrenia y otros trastornos mentales. Al poco tiempo de terminar su carrera en Viena, Sakel vio que el estado mental de algunas personas con adicción o psicosis mejoraban tras sufrir una crisis hipoglucémica.

Los sabios de la Salpêtrière

Hôpital_de_la_Salpêtrière-redLa Salpêtrière es el hospital más famoso de Francia, allí falleció Josephine Baker en 1975, Diana de Gales en 1997 y el ciclista Laurent Fignon en 2010. Fue fundado en 1603 e inicialmente era un polvorín, de ahí le quedó el nombre —«salpêtrière» es el salitre, uno de los ingredientes para la fabricación de pólvora- pero ante el siempre posible riesgo de una explosión, la Salpêtrière se trasladó a la orilla izquierda del Sena.

Su Anatómica Majestad

Morgagni-redEl concepto moderno de enfermedad surgió en el siglo XVIII, cuando las ideas ilustradas de la primacía de la razón y el empleo de la ciencia para la búsqueda de la verdad fueron sometiendo a examen las «verdades» del pasado. La vieja teoría hipocrática de la enfermedad como un desequilibrio de los cuatro humores fue cada vez puesta más en duda hasta que los nuevos enfoques teóricos, fundamentados en la observación, la fueron arrumbando en el baúl de la historia.

Muerte de unos zapatos

jorgeguillen¡Se me mueren! Han vivido
con fidelidad: cristianos
servidores que se honran
y disfrutan ayudando,

Malarioterapia

8289912145_d73d82e392_zA pesar de su pequeño tamaño, es uno de los asesinos más implacables conocidos. Se llama Plasmodium y es el parásito causante de la malaria. En 2012, según datos de la OMS, hubo 207 millones de casos y entre 473.000 y 789.000 personas, la mayoría niños africanos, murieron por esta enfermedad. Es también una de las causas del subdesarrollo en África, con un coste anual debido a gasto sanitario, pérdida de productividad y caída en el número de turistas potenciales estimado en cerca de 10.000 millones de euros.