Serpientes y hadas

paris-hiltonHerpetología es la ciencia que estudia las serpientes y proviene de la palabra griega herpein ἕρπης, que significa algo que se arrastra y está escondido, como las serpientes. De esa palabra deriva herpes un nombre que hace referencia ahora a un grupo de virus y a las enfermedades que causan. Estas infecciones virales varían en su gravedad y manifestaciones según el lugar de la infección Leer más “Serpientes y hadas”

Metralla en la cabeza

distraught_soldier_800-redLa guerra de Vietnam duró veinte años, desde el 1 de noviembre de 1955, fecha en la que el gobierno de los Estados Unidos estableció un mando específico para las tropas en Indochina, hasta el 30 de abril de 1975, con la caída de Saigón. Aunque la guerra era teóricamente entre Vietnam del Norte y Vietnam del Sur, el primero estuvo apoyado por China, la Unión Soviética y otros países comunistas, y por el Viet Cong, un movimiento comunista survietnamita y guerrillero. Leer más “Metralla en la cabeza”

Paré y la nueva cirugía

FIC15757HAB40-redAmbroise Paré nació en Bourg-Heret, en la región francesa del Maine en 1510. Su padre era un lacayo y su madre una prostituta con lo que era de la extracción social más baja imaginable. Un clérigo le enseñó las primeras letras aunque nunca supo latín ni griego, por lo que tuvo que redactar sus obras en francés lo que —no hay mal que por bien no venga— las daría mucha mayor popularidad. Leer más “Paré y la nueva cirugía”

Muchos alemanes y un español

neuronaEn 1810 Wilhelm von Humboldt fundó la Universidad de Berlín, un nuevo tipo de institución de enseñanza superior que marcaría el futuro de las universidades europeas y norteamericanas, y crearía una nueva figura: el profesor-investigador, el académico que explica su disciplina a la vez que la hace avanzar. Leer más “Muchos alemanes y un español”

Zanahorias y pilotos

carrot-redAntes de la II Guerra Mundial, Gran Bretaña —dueña de un gigantesco imperio— importaba el 70% de sus alimentos, lo que implicaba transportar 20 millones de toneladas cada año. Se traía del exterior el 50% de la carne, el 70% del queso y el azúcar, el 80% de la fruta, el 70% de los cereales y aceites y el 91% de la mantequilla. Leer más “Zanahorias y pilotos”

Obusitis

article-2229655-15E6049E000005DC-329_634x500Durante el primer invierno de la Gran Guerra, el de 1914-1915, apareció un problema médico y militar entre los soldados que se agazapaban en las trincheras mientras recibían un auténtico diluvio de artillería por parte del enemigo. Los médicos británicos lo llamaron«shell shock», los franceses «obusitis», los españoles «psicosis del alambre de púas», los alemanes«Kriegszittern» (temblores de la guerra) y se supone que fue análogo a lo que ahora llamamos reacción al estrés del combate o neurosis de guerra. Leer más “Obusitis”

La década prodigiosa de la Psicofarmacología

pillmass_v_Variation_3En la primera mitad del siglo XX los psiquiatras alcanzaron un consenso de que existían dos grandes grupos de problemas mentales. Uno eran las psicosis, a menudo incluidas bajo el término «esquizofrenia», donde las alteraciones del pensamiento eran tan graves que la persona se desconectaba de la realidad. El otro era la depresión, un trastorno del ánimo donde la tristeza y la desesperanza eran tan abrumadoras que el paciente no quería seguir viviendo. En algunos casos, la depresión se alternaba con la manía, una excitación eufórica donde todo parecía factible, y se denominó trastorno bipolar. Leer más “La década prodigiosa de la Psicofarmacología”