Herboristería prehistórica

Los últimos neandertales murieron, por lo que sabemos, hace muy poco tiempo, unos 26.000-24.000 años. Los restos más recientes descubiertos están en España, concretamente en Gibraltar. Allí desaparecería la especie más cercana a nosotros que ha existido jamás. La extinción de los neandertales coincidió con una glaciación. Leer más “Herboristería prehistórica”

El olfato de las plantas

Cuscuta es un género de plantas parásitas con una distribución que se extiende de las regiones templadas a las tropicales y formado por entre 100 y 170 especies. Tienen tallos finos y unas hojas reducidas con forma de escamas. No tienen clorofila por lo que no pueden hacer la fotosíntesis y son parásitas obligadas para poder sobrevivir. Su Leer más “El olfato de las plantas”

Selección dirigida

La diversidad de formas de las hojas es enorme. De la aguja del pino, a la forma de espada de las hojas de muchas hierbas, de las trampas de las plantas carnívoras en forma de cepo o de jarra con tapa, a otros casos, como muchos cactus en que la hoja desaparece o queda reducida a un hilo  

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El cafetal descafeinado

El café es, después del petróleo, el producto más importante del comercio internacional. Los principales países productores (Brasil, Vietnam, Colombia, Indonesia y Etiopía) están lejos de los principales países consumidores (Estados Unidos, Alemania, Italia, Japón y Francia) lo que implica grandes redes logísticas y un importante movimiento de divisas.

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La habilidad de un fitoplasma

Para el público general, los parásitos son probablemente los organismos más desagradables, más odiados, más asquerosos y menos conocidos del planeta Tierra. Pero también hay una enorme belleza en sus mecanismos, en cómo explotan sus escasas posibilidades de subsistencia, en su éxito evolutivo basado en la especialización Leer más “La habilidad de un fitoplasma”

Salvadas de la extinción

Entre las muchas peculiaridades de los británicos están, y va más allá del tópico, el recuerdo de sus glorias imperiales y su amor a la jardinería. Ambos aspectos se combinan porque los expatriados en todas las colonias inglesas, en los puestos militares, en las oficinas comerciales y diplomáticas, dispersos por todos los continentes, se interesaron por las plantas locales, especialmente las de belleza singular. Leer más “Salvadas de la extinción”

Plantas que donan sangre

A Pedro García Calvo,. con profundo aprecio.                                 La sangre humana es un bien escaso. La capacidad de salvar vidas depende muchas veces de la disponibilidad de sangre y de sus derivados. Uno de estos componentes claves de la sangre es una proteína llamada albúmina sérica humana (ASH). La ASH es necesaria para fabricar vacunas y otros medicamentos, para tratar a pacientes con quemaduras graves y también

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