Depresión. Los primeros síntomas.

El post anterior sobre la depresión es uno de los más leídos y buscados en este blog. Desgraciadamente, temo que muchas personas llegan a esas líneas a través de un buscador porque están preocupados por ellos mismos o por alguien querido, así que he pensado que quizá sea útil, hablar sobre cuáles son las primeras señales de alarma de una depresión. La depresión no es algo que se nos cruce en la cabeza, es una enfermedad grave y compleja, con una evolución larga y que para un reducido número de personas termina con la muerte. La mayoría de la gente necesita un tratamiento para mejorar y salir de la depresión. La mayor parte de las personas deprimidas que son tratadas, se curan. Cada persona es diferente y una depresión puede afectar de manera distinta a distintas personas, con particularidades únicas en cada caso. Sin embargo, hay una serie de síntomas frecuentes, de características comunes a muchas personas que sufren una depresión. Es importante recordar que todos pasamos por momentos bajos, que las desilusiones, la tristeza, la apatía son también parte normal de algunos momentos de nuestra vida. Debemos sospechar una depresión cuando se vean a la vez varios de los síntomas que vamos a describir, cuando persisten durante varias semanas, cuando afectan gravemente e impiden o dificultan llevar una vida normal. Las principales señales de alarma de que se puede estar entrando en una depresión son las siguientes:

  1. Sentirse hundido o vacío. Estar de forma continua triste, ansioso, con el ánimo muy bajo o con sensación de vacío. Éstas son cosas que a todos nos pasan un día u otro, pero si es algo continuo, persistente, es una señal preocupante. Hay quien experimenta una mezcla de los términos que he descrito, otros se identificarían con solamente uno de ellos.
  2. Pérdida de interés por todo. La depresión genera un sentimiento de que la vida no tiene sentido ni valor, que no hay nada interesante en ella. Actitudes de crítica a todo, de aburrimiento sobre todo, de una consideración cínica de la vida propia y las vidas ajenas son un marco típico de la depresión. La pérdida de interés puede afectar también a los “hobbies” más queridos, a las cosas que más nos gustaban e incluso a la vida sexual, lo que puede generar tensión en las relaciones personales y reforzar la depresión.
  3. Letargia, fatiga o sensación de no tener energía. Las personas en el inicio de una depresión pueden sentir que no tienen fuerzas para nada, les puede costar salir de la cama, se sienten agotadas por las tareas domésticas más sencillas, no pueden afrontar ninguna de las labores que llevaban a cabo cada día, en el trabajo, en el hogar, en la vida cotidiana.
  4. Cambios en el patrón del sueño. Muy a menudo las personas que están entrando en una depresión sufren alteraciones en el número de horas que duermen. Pueden sufrir de insomnio, dormir mucho menos, con un sueño irregular y despertándose muy temprano siendo incapaces de volverse a dormir. Otras veces, lo que sucede es que duermen un número de horas excesivo, lo que se denomina hipersomnio. Dormir un número de horas normal es esencial para una vida sana y tener un patrón de sueño alterado es otra posible señal de depresión.
  5. Cambios en el apetito. No tener ganas de comer y perder peso rápidamente o darse atracones o comer mucho más que habitualmente. Nuevamente, es como si nuestro organismo estuviera descontrolado, nuestros pensamientos nos llevaran a desajustarnos, a alterar patrones básicos de salud como son una comida variada y en cantidad adecuada.
  6. Dolores persistentes sin un motivo claro, molestias de cabeza o de estómago, problemas digestivos que no mejoran con el tratamiento lógico.
  7. Propensión a llorar. Llorar es algo normal y bueno, se dice que hormonas relacionadas con el estrés son liberadas a través de las lágrimas. Sin embargo, llorar mucho más de lo normal sin un motivo claro es otro signo de una posible depresión.
  8. Estar “pasado de vueltas”, acelerado. Si resulta difícil ponerse con cualquier tarea o sentarse tranquilo por un rato es otra señal de alarma. Hay personas que son muy activas de forma natural pero la depresión puede generar un sentimiento incómodo de incapacidad para descansar o para centrarse en una labor determinada. Esto genera una tensión y un uso disperso de nuestras fuerzas sin conseguir terminar nada, lo que hace que disminuya la resistencia a la depresión.
  9. Dificultad para tomar decisiones. Se ha dicho que la depresión es un problema de trastornos en el pensamiento, con “pensamientos negativos automáticos” inundando la mente. Una pobre concentración y /o la dificultad para tomar decisiones son también síntomas de depresión. Por eso mismo, es importante no tomar decisiones importantes en este momento, pues lo podemos hacer de forma forzada, poco pensada, como un escape para salir de una situación de impotencia y fracaso, pero causándonos un daño persistentes a nosotros mismos y/o a las personas que queremos y nos quieren.
  10. Pesimismo y pérdida de la esperanza. Hay quien dice que un pesimista es un optimista bien informado, pero la depresión va unida a una actitud negativa, eliminando toda esperanza de mejora y dejando su característica sensación de vacío.
  11. Pobre autoestima. Las personas que tienen una depresión sienten que no valen nada y que la gente que les rodea, su familia sobre todo, estarían mejor sin ellos. Sienten que son una carga, y que no solo no son felices sino que impiden a los de alrededor serlo. No son capaces de ver sus cualidades, sus virtudes, su valor, la enorme importancia que tienen para muchas personas.
  12. Sentimiento de culpa. La depresión hace que el juicio sobre uno mismo, y sobre las situaciones vividas esté tremendamente distorsionado. Uno puede sentirse culpable por no haber alcanzado unas expectativas excesivas de sus padres o por el fracaso de una relación donde la responsabilidad de que las cosas fallaran suele ser siempre compartida.
  13. Pensamientos de muerte y suicidio. Todos pensamos en la muerte en alguna ocasión. Sin embargo, la depresión puede llevar a pensamientos continuos o reiterados sobre la muerte, que se puede ver como un fin al sufrimiento que se experimenta, el poner fin a todo, el abandonar esa sensación de tristeza, oscuridad, sufrimiento, vacío. La depresión también reduce la capacidad para enfrentarse a los problemas y genera una visión “con anteojeras” donde no vemos todas las cosas buenas que hay dentro de nosotros y a nuestro alrededor.

En este otro post puedes leer algunas ideas sobre cómo afrontar la depresión pero un primer mensaje es que si hay varias de estas señales de depresión en ti o en alguien a quien aprecias, hay que tomarlo muy en serio y buscar ayuda. Solamente un médico u otro profesional sanitario puede diagnosticar una depresión y es importante ponerse en las manos de un profesional de forma inmediata. Si tú o la persona que te preocupa tiene pensamientos de suicidio o muerte, tienes que contárselo a alguien y conseguir ayuda ya, sin más consideraciones, dudas ni aplazamientos. Ya. La depresión se puede curar pero la muerte, no. Cuanto antes se empiece a actuar sobre la depresión, más efectivo será el tratamiento y menor la posibilidad de una recaída o un nuevo episodio futuro de depresión.

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Autor: José R. Alonso

Neurobiólogo. Catedrático de la Universidad de Salamanca. Escritor.

1.751 comentarios en “Depresión. Los primeros síntomas.”

  1. Yo también busqué síntomas de depresión, por sentía que no estaba algo bien en mi, leí todo y presiento que si tengo depresión, mi familia no sabe, y si lo supiera, ellos dirían que soy una dramática, no se que hacer, también me vienen esos pensamientos de sucidarme, la verdad nose, solo quiero que alguien me entienda.

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    1. Muchas personas le entendemos. Como ve en los comentarios, es algo muy común, se supone que afecta en un momento u otro a un 15% de la población de los países desarrollados, muchos millones de personas. Siempre es importante buscar ayuda profesional y afrontar la depresión como lo que es, una enfermedad que para muchas personas tiene cura. Un saludo cordial

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  2. He notado que algo no anda bien en mi, así que me puse a buscar sobre los síntomas que he estado presentando, me encontré con esto, y siento que puede que esté empezando con la depresión, el problema Esque no se lo puedo comunicar a mi familia porque van a decir que solo es una “etapa” o que solo quiero atención… Que se puede hacer en estos casos🥺

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    1. Yo pensaría que YA es muy bueno q la misma persona identifique q algo anda mal…Y q desde ese mismo momento busque ayuda. He leído que aprendiendo a meditar, a practicar yoga, a trabajar en la parte ” espiritual” o interior del ser eso ayuda bastante a superar esas crisis…..

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  3. Justo ahora ando en un mar de llanto y un dolor emocional…me estaba preocupando porque llevo asi alrededor de 1 año y medio, por momentos estoy bien pero luego vuelvo al vacío emocional, es ser como un zombie, respiro, como y duermo, sin emociones y hay veces donde olvido lo esencial y me pierdo en la nada, como comer, socializar, dormir, y pasan los días. Estudio por estudiar, trabajo por trabajar y llega la noche donde me ahogo en todo lo malo que pase y no supero ello, a pesar de que trabaje con terapeutas por momentos. Lo que mas me preocupa es el hecho de no preocuparme por mi, estuve 1 mes sin comer, tan solo agua, y alguna fruta en 1 dia y asi varios…no duermo y si lo hago es poco luego de llorar…mi familia no me apoya porque dicen que es algo tonto y superficial…y es que estoy sola en esto…y la muerte es algo que lo tomo cada noche.

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  4. nah jajaj segun todo lo que he leido y visto (me gustan ese tipo de cosas sobre los trastornos mentales y cosas relacionadas) tengo depresion XD

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  5. Soy una mujer que ha crecido bajo el manto de la idea de ser muy inteligente, pero toda la vida sentí que nadie me quería o comprendía. La mayor parte de las personas me rechaza porque hablo muy fuerte, soy imprudente, no puedo callarme nada, no tengo tacto para decir las cosas, soy un poco fea. Sin embargo, lo que he hecho a lo largo de mi vida es dar a las personas más importancia que a mí misma. Pago los tragos, les sirvo de transporte, les busco trabajo y todo para que tengan alguna razón para estar a mi lado. He aceptado que me golpeen, me maltraten de palabra y me humillen, sintiéndome mal y sabiendo que no lo merezco, pero todo con tal de no sentirme sola. Lloro mucho, cualquier cosa me hace llorar. Tengo muchos proyectos en mente pero mucha flojera de echarlos adelante, los días me pasan uno tras de otro. Mis hijos no obtienen de mí atención suficiente, aunque me preocupo por ellos me da pereza hacer todo lo que tengo en mente para ellos, prefiero dormir mucho, beber para estar fuera de casa… Mi novio me dijo que soy una imbécil que me creo más que los demás y que hablo demasiado, que soy invasiva y que no viviría jamás conmigo, pero yo no quiero separarme. Yo sé que tengo muchos defectos, que debo trabajar sobre ellos, que la gente no se tiene por qué bancar mis maneras, pero me he dado cuenta que creen que soy mala persona, que tengo sentimientos oscuros o eso me dicen para hacerme sentir mal. No sé qué hacer.

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    1. Yo también soy depresivo y problemático, complicado de entender, es más ni yo mismo me entiendo. Jjj. Me siento económica mente fracasado. Pero a mí me funciona estar despistado, no ponerle tanta trascendencia a las cosas, leer temas de superación, ver cosas chistosas he inventarme cosas chistosas, trato de no dormir en el día para que el insomnio no me afecte tanto…trato de ir a la iglesia aun que no soy católico, voy a allá hablo con mi Dios y siento q él me escucha y me ayuda, busco siempre el bullicio, evitó estar solo.. aún que a veces prefiero esconderme. A un que se que la gente me subestima trato de ignorarlos, por qué están en mi entorno, me blindo contra ellos. Y ahí voy…. quisiera estar mejor…mientras eso ocurre seguiré leyendo cosas positivas, compartiendo con las personas q quieran compartir conmigo, mientras me llega la hora de irme de este plano. Trataré de ser feliz a mi manera.

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