Células madre en el horno

Mi laboratorio trabaja con células madre. Las obtenemos de ratones y probamos si somos capaces de revertir un problema cerebral en otro ratón, utilizando estas células. Usamos modelos de parálisis, de pérdida sensorial y de neurodegeneración. Es un tema apasionante, por las posibilidades que tiene, por lo mucho que aprendemos y donde la posibilidad de trabajar con células madres adultas, como es nuestro caso, va tranquilizando en parte las graves controversias sobre los problemas éticos. El presidente Obama ha eliminado las trabas a la investigación establecidas por George Bush por lo que esta línea de investigación y su aplicabilidad está avanzando más rápidamente en el último año.

A nivel mundial, el tema de células madre es el que más rápido ha saltado del descubrimiento científico a su posible aplicación clínica. Ello no obstante, diversos fiascos anteriores, por ejemplo en el campo de la terapia génica y los fuertes intereses comerciales en algunas de las enfermedades identificadas como diana, recomiendan ser prudentes. Ello no obstante, hay ya una serie de ensayos en marcha o en la pista de salida.

El pasado 2009, parecía que células madre de origen cerebral serían las primeras en ser implantadas en humanos para tratar a personas con graves parálisis tras lesiones de la médula espinal. He estado recientemente en el Hospital de Parapléjicos de Toledo conversando con algunos de los investigadores que allí trabajan y viendo las posiblidades de estos sistemas. Pues bien, Geron, una biotecnológica norteamericana ha sido la primera que ha presentado una solicitud para hacer pruebas en humanos. Sin embargo, la FDA detuvo ese paso al ver que algunos ensayos en animales mostraban la formación de cistos. Estos acúmulos celulares pueden ser un indicador de un tumor u otro comportamiento impredecible de las células implantadas  pero la empresa indicaba que los cistos no crecían, las células no se alejaban del lugar de la lesión y no parecían causar ningún daño a los animales que recibieron el implante. Ahora se están usando marcadores celulares para seguir las células del cisto tras un tiempo prolongado. Nosotros utilizamos y hemos desarrollado varios tipos de marcadores que nos permiten seguir e identificar estas células por todo el cuerpo. Además de para las lesiones medulares, Geron está estudiando las posibilidades de los transplantes de células madre neurales para la esclerosis múltiple, el ictus y la enfermedad de Alzheimer.

Si Geron pierde el primer puesto en la parrilla de salida para realizar un ensayo clínico en humanos con células madre, probablemente le sustituirá Advanced Cell Technology, una empresa de Massachusetts que ha solicitado permiso para inyectar células derivadas del epitelio pigmentario de la retina en los ojos de 12 pacientes con distrofia macular de Stargard, una enfermedad hereditaria rara que causa ceguera en la madurez. Las células del epitelio pigmentario nutren a los fotorreceptores, reciclan los pigmentos retinianos y se encargan de eliminar los desechos. Ratones con una enfermedad similar han recuperado una visión casi normal tras un tratamiento con células madre. Una ventaja de la retina es que no está conectada con el resto del cuerpo por el torrente sanguíneo. Si hubiese un problema, se podrían operar esos ojos y extraer o destruir esas células, sin que se hubiesen dispersado por todo el organismo.

Otros ensayos menos avanzados incluyen la fabricación de piel humana a partir de células madre. La idea es usarlas en personas con quemaduras extensas hasta que haya tiempo de generar parches de piel cultivando sus propias células. Es fácil de controlar y tambien se puede retirar con facilidad si surgiera algún problema. En el ámbito de la diabetes, hay dos empresas Novocell y Geron, las dos en California, que están explorando la aplicación de células madre diferenciadas a células pancreáticas. Novocell  ha diseñado una cápsula que permite colocar células en el cuerpo, donde son nutridas, oxigenadas y moduladas por las hormonas, que producen insulina, y sin que puedan migrar ni las pueda atacar el sistema inmunitario. Por último, en el corazón, donde algunos siguen situando cada San Valentín nuestra capacidad de amar, se están usando células derivadas de células madre para tratar animales con lesiones similares a las causadas por un infarto. Los investigadores franceses de esta línea de trabajo calculan que podrán solicitar los ensayos en humanos en 2012.

En conclusión, hay fundadas esperanzas de que en esta década tendremos nuevos tratamientos con resultados espectaculares basados en la investigación realizada con células madre. ¡Ah!, hoy todas las imágenes de este post son de nuestro grupo, en particular de David Díaz.

Autor: José R. Alonso

Neurobiólogo. Catedrático de la Universidad de Salamanca. Escritor.

9 comentarios en “Células madre en el horno”

  1. Gracias a Dios y al Presidente Obama estos avances arrancaron y tengo la esperanza de que por fin estos estudios logren la cura de LA RETINOSIS PIGMENTARIA ESTOY A LA ESPERA DE ESTE AVANCE. DIOS PONDRA EN SUS MANOS LAS SITUACIONES MAS FAVORABLES PARA LOGRAR VENCER.

    LAMENTAMOS MUCHOS QUE BUSH HALLA ENTORPECIDO ESTOS AVANCES POR CASI UNA DECADA.
    HECTOR GIL.VENEZUELA. 0058 0252 4212121. CARORA. ESTADO LARA.

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  2. muy buenas noticias gracias por la informacion…
    esperamos que todo salga bien y que en un corto tiempo encuentren una cura total para las lesiones medulares, ya que cada año somos mas las personas con lesiones medulares, ya sea por trauma por corte o por herida de bala…Esperamos que con la ayuda de Dios todo salga bien para el beneficio de la humanidad…..

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  3. ohhh! Ojala que Dios se apiade de nosotros y permita que estas investigaciones dejen fruto para problemas importantes que padecemos. yo tengo rp y estoy siempre pendiente a ver si aparece algo que me saque una sonrisa y cambie la forma de imaginar mi futuro. para un adolescente es dificil sobrellevar una enfermedad como esta porque muchas cosas se ven limitadas que me gustaria hacer.
    bueno espro que algun dia obtenga una hermosa noticia respecto a esto.

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    1. Estimada Mariana
      Hace muy bien en tener esperanza. Hay muchas enfermedades que hace solo diez años eran insolubles y ahora tenemos tratamientos eficaces., así que debemos confiar en que también en su caso pueda haber desarrollos muy positivos. Y mientras tanto disfrute de todas las cosas buenas que tiene la vida, que son muchas.
      Ojalá algún día celebremos todos esa buena noticia que usted ansía.
      Gracias por participar en el blog

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  4. EN VENEZUELA EL MEDICO GEORGE ANZOULATOS TRABAJA SOBRE LA BASE DE LAS CELULAS MADRE Y LOGRO EN PACIENTES FRENAR EL AVANCE POR CIRUGIA YO LOGRE OBTENER MEJORIA LEVE PERO DURANTE AÑOS HOYJUNIO 2011 SE PREPARA AL IGUAL QUE MUCHOS EN ESTUDIOS SOBRE CELULAS MADRE TRABAJA EN CENTRO CLINICO TACHIRA VENEZUELA PISO SIETE

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    1. Su comentario me genera serias dudas. ¿El avance de qué? ¿Qué tipo de cirugía? ¿Qué tiene que ver las células madre? ¿Su mejoría leve en qué? ¿Es una opinión o ha sido refrendado por algún estudios? Un avance que los mejores centros de investigación clínica de Estados Unidos y Europa consideran que no está comprobada todavía su seguridad y eficacia para aplicarlo en la clínica, ¿se hace en Venezuela? Me temo que desgraciadamente no se trata de un avance científico venezolano sino de un aventurismo donde el que lo paga (en muchos sentidos y en gran cantidad) es el paciente.

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  5. Buenas tardes, tengo una tía materna que hace tres años esta perdiendo la memoria y sus facultades… tiene como antecedente mi padre con perdida de memoria desde el 2003… Esto es preocupante, debido a que es una triste enfermedad… es decir, uno se desconecta del mundo real… a veces me da tristeza y desesperación,, púes no quiero padecer esa enfermedad.

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    1. Estimada Isabel
      El tener antecedentes familiares no quiere decir que usted vaya a sufrir una enfermedad neurodegenerativa. No debe agobiarse ni desesperarse. En la mayoría de los tipos conocidos de enfermedades neurodegenerativas, son más los familiares que no lo padecen que los que sí. Es cierto que es una enfermedad muy triste, ver ir perdiendo poco a poco a una persona querida, pero la vida está llena de cosas y personas maravillosas, de momentos de felicidad y usted sabrá encontrarlos.
      Un saludo muy cordial

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