Autismo y lactancia materna

breastfeeding-recipe-main-redLa leche materna es la primera vacuna de un bebé. La lactancia natural es la mejor manera de proporcionar los nutrientes necesarios al niño, promueve el desarrollo cognitivo, refuerza el vínculo con la madre, previene algunas enfermedades graves, aumenta la variedad de alimentos que luego come, mejora los resultados en la escuela, aumenta el cociente de inteligencia e incluso los resultados económicos en la vida adulta.

Unos pocos estudios han planteado que existe una asociación negativa entre los estudios de los trastornos del espectro autista (TEA) y la leche materna; es decir, que la lactancia natural protegería contra el autismo. Es un poco sorprendente porque tenemos cada vez más evidencias de que el autismo está fundamentado en cambios prenatales, aunque las alteraciones comportamentales sean detectables por primera vez entre uno y dos años después.

Los Estados Unidos hacen el llamado National Survey of Children’s Health (2007, 2011), la Encuesta Nacional de Salud Infantil, un estudio muy amplio que ha sido utilizado para comprobar esta supuesta asociación entre TEA y lactancia natural. Las 37.901 familias que participaron en el estudio tenían niños entre 2 y 5 años; de ellos, 391 habían sido diagnosticados con TEA. Se les preguntó sobre el diagnóstico de su hijo y sobre cómo había sido su lactancia (tiempo de lactancia natural, período en el que se combinaba el pecho con leche artificial u otros alimentos, etc.) Se recogió también información sobre el niño y sus parientes cercanos a través de las historias clínicas de la familia, incluyendo los datos demográficos de la misma. El resultado fue que no había asociación alguna entre el diagnóstico de TEA y cualquier patrón en su modelo de lactancia. Estos resultados contradecían otros como los de Schultz et al. (2006) donde los niños que no habían tenido una lactancia natural o habían tomado biberón sin leche suplementada con ácido docosahexaenoico y ácido araquidónico tenían mayor probabilidad de tener un TEA.breastfeeding

Otro estudio realizado por Lucas y Cutler encontraba que un porcentaje relativamente alto (9 de 16) de madres con hijos posteriormente diagnosticados con TEA mostraban un patrón de lactancia irregular, en el que no dejaban de chupar voluntariamente. Son pocos casos (16 madres y 19 niños) pero si nuevas investigaciones apoyan este estudio puede ser una señal para evaluar por los pediatras, en particular en aquellos niños con un riesgo superior como los que tienen un hermano con TEA. Puede ser que un comportamiento irregular en la lactancia de los niños que posteriormente serán diagnosticados con TEA hagan que sean destetados tempranamente y por eso se encuentre posteriormente esa asociación. De hecho Tanoue y Oda encontraron en un estudio ya antiguo que la proporción de niños destetados en la primera semana postnatal era mucho mayor en los muchachos con autismo (24,8 %) que en los niños sin TEA (7,5 %).

a8e773ecc2e3138d49665196a2bd45d2La lactancia natural es una maravilla, es más sana, más barata, mejor para el niño y siempre está a la temperatura adecuada. Pero por lo que sabemos no protege del autismo. Estos resultados avanzan sobre los trabajos previos, pocos y con pocos datos, donde se había establecido un posible papel protector contra el TEA por parte de la leche materna.

 

Para leer más:

  • Husk JS, Keim SA (2015) Breastfeeding and Autism Spectrum Disorder in the National Survey of Children’s Health. Epidemiology 26(4): 451-457.
  • Lucas RF, Cutler A (2015) Dysregulated Breastfeeding Behaviors in Children Later Diagnosed With Autism. J Perinat Educ 24(3): 171-180.
  • Tanoue Y, Oda S (1989) Weaning time of children with infantile autism. J Autism Dev Disord 19 (3): 425-434.

Autor: José R. Alonso

Neurobiólogo. Catedrático de la Universidad de Salamanca. Escritor.

10 comentarios en “Autismo y lactancia materna”

  1. Muy interesante el artículo. Me pregunto si la teoría autoinmune del autismo aquí puede tener algún papel. En este caso, autoanticuerpos maternos podrían pasar a la leche materna? O sería una proporción insignificante comparado con el contacto que tiene el feto durante el embarazo?.
    Por otro lado, es posible que los bebes con TEA tengan más problemas para mantener la lactancia con normalidad, por problemas sensoriares, por ejemplo, y que eso haga que las madres desteten antes?.

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    1. Buenas tardes, Isabel
      Empiezo por lo segundo. Sí, eso es lo que intentaba sugerir en el post pero las implicaciones serían muy llamativas pues en ningún lugar hay diagnósticos en la primera semana postnatal. Desde luego, sería algo a estudiar pues abriría todo un mundo de posibilidades.
      La primera pregunta también es sugerente pero creo que la evidencia que tenemos de momento es muy débil. Los anticuerpos sí pueden pasar y por eso se supone que los bebés están protegidos de muchas infecciones hasta que pueden desarrollar sus propios anticuerpos pero más allá es hielo muy fino.
      Gracias por tu interesante comentario.

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    1. Son estudios epidemiológicos que cogen los datos de miles de niños, intentan igualar otras variables (aunque siempre es difícil pues nos afectan miles de cosas) y comparan los datos para una categoría, en este caso lactancia materna sí o no. Lógicamente siempre es difícil saber si una cosa es consecuencia de la otra pero sí parece haber esa asociación lo que, insisto, no implica, causalidad. Un saludo cordial

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  2. Es un estudio significativo pero en mi caso no correcto. Soy madre de tres niños, dos niñas y un niño. La mayor fue niña de biberón y es una niña sana, la segunda fue de lactancia materna exclusiva hasta los 30 meses y esta sana tb. El pequeño hace 2 años este mes. Lleva con lactancia materna exclusiva desde que nació. No tuvo problemas con ella ni los tiene hoy. Tiene TEA. En su caso las texturas nuevas le cuesta afrontarlas pero en el caso del pecho nunca ha tenido problemas por eso este estudio para mi no es válido.

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    1. Permítame que te corrija. Los estudios hacen una media, niños con lactancia materna y niños con biberón, no quiere decir que se tenga que cumplir en todos los casos y si está bien hecho, es un estudio válido. Nos da pistas, nos hace pensar, nos anima a hacer otros estudios pero esto no es una fórmula matemática, las personas somos afortunadamente mucho más variables y nos influyen muchísimas cosas. Muchas gracias por compartir tu experiencia

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  3. Soy madre de un jovencito de 12 años con Tea, diagnosticado a los 3 y con un desarrollo aparentemente normal hasta los 2 años. Su evolución ha sido magnífica y no deja de sorprendernos día a día. Sé que un sólo caso no es significativo pero hasta los 8 meses su único alimento fue la leche materna, a excepción de la fruta triturada a partir de los 6 meses. Su apego a mí y lo cariñoso que siempre ha sido igual sí tiene que ver con la lactancia materna. Pero tenemos confirmación por parte del equipo del doctor Carracedo de que el origen de su autismo es de carácter genético. Es muy a tener en cuenta todo lo que este Genetista gallego está descubriendo sobre las causas del autismo. A ver si por fin se dejan de lado todas esas teorías que siguen pululando por ahí y que tanto nos perjudican a las familias de las personas con Tea. Enhorabuena por tu blog!

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    1. ¡Muchas gracias! Es una gozada recibir un mensaje que insufla ánimo y esperanza, de ver a ese jovencito como tú dices avanzando día a día. En Ciencia como sabes no podemos establecer una relación con un caso, o con dos cosas que suceden en la misma persona pero ¿quién puede decir que no? Lo importante es que sigáis en ese camino donde nadie puede deciros esto es el límite. Te reitero las gracias y feliz verano.

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