Mirando al futuro

Cada año, Technology Review, una publicación del MIT, el Instituto Tecnológico de Massachusetts, publica los 10 nuevos avances científicos, los 10 desarrollos tecnológicos que tendrán, presumiblemente, el mayor impacto durante el año en curso. La lista es sugerente y le hace a uno sentir cierto vértigo por vivir en esta época de avance acelerado. Cada propuesta suena a ciencia-ficción y, al mismo tiempo, está al alcance de la mano, es algo que probablemente estará en el mercado, a nuestro alcance, en el futuro inmediato, si no lo está ya.

La lista de 2011 es, como siempre, diversa y atractiva. Los tres ámbitos principales y esto no es una sorpresa para nadie, son energía, tecnologías de la información y la comunicación (TICs) y biomedicina. Los ejemplos en el sector energético son baterías de alta energía y menor precio que harán más asequibles los coches híbridos y eléctricos, o nuevos transformadores que harán más estables y fiables las redes eléctricas. En el ámbito de las TICs veremos aplicaciones informáticas de encriptado que harán la red más segura, servicios on-line personalizados basados en las redes sociales, alojamiento masivo de software en la nube que multiplicará por varios órdenes de magnitud el poder de un aparato portátil como un teléfono o una tableta, nuevo código informático que dará más estabilidad y seguridad a los programas clave de nuestro ordenador, y control de aparatos mediante gestos y movimientos del cuerpo, algo que tiene aplicaciones de todo tipo desde mayores posibilidades de vida independiente para un discapacitado físico a un menor riesgo para cambiar de emisora en la radio o consultar el GPS cuando uno va conduciendo. Finalmente, en el ámbito biomédico, el avance (mayor rapidez y menor coste) de las técnicas de secuenciación génica nos permitirá entender la genética de un tumor concreto, así los médicos podrán diseñar tratamientos individuales contra el cáncer con la máxima eficacia. También analizaremos las parejas de cromosomas que tenemos, uno heredado de nuestro padre y otro de nuestra madre. Hasta ahora, mezclábamos todos esos datos y les tratábamos como una secuencia. Ahora podremos saber mucho más de nuestro genoma, separando las dos variantes que tenemos de cada trozo de información, de cada gen. Finalmente, ha llegado la célula sintética. El elemento básico de la vida ahora se puede diseñar en el laboratorio aunque utilizando piezas de distintos organismos. La primera se consiguió hace un año. Ahora podremos empezar a ver su potencial para generar vacunas, medicamentos, alimentos y biocombustibles. El futuro llama a la puerta y parece que nos anuncia un mundo mejor.

Autor: José R. Alonso

Neurobiólogo. Catedrático de la Universidad de Salamanca. Escritor.

2 comentarios en “Mirando al futuro”

  1. A lo mejor no es un mundo mejor aquel en el que dependamos de unas multinacionales que nos van a cobrar como oro una energia barata para compensar lo que estén perdiendo en la venta de gasolina; un mundo en el que estemos constantemente pendientes de lo que ocurre en nuestra “red social” mientras con ella se nos pueda tener vigilados; un mundo en que existan terapias para prolongar la vida mas allá de los 100 años mientras otras personas no llegan a terminar la infancia. No se, imagino que esto se llama evolución aunque siempre me queda el miedo de quién controla al controlador

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    1. ¡Vaya panorama más oscuro! Creo que no es para tanto y ya se ha visto que las empresas tienen menos poder que el que parece y, en ocasiones, se derrumban como un castillo de naipes. Tampoco creo en ese poder omnímodo del “Gran Hermano”. Eso sí cada vez estamos más integrados, es menor el anonimato, la independencia y, quizá, la propia libertad.
      Abrazo fuerte

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