Teorías sobre las causas del autismo

autism_moms_causesUna de las cosas más terribles del autismo es la lista increíble de sus supuestas causas. A lo largo de los años se ha indicado o sugerido que la causa podían ser las pocas muestras de afecto de los padres, las vacunas, los empastes dentales, las dietas equivocadas, las alergias, beber durante el embarazo y muchas otras más. La lista parece interminable porque continuamente surgen nuevas “explicaciones”, o se señalan nuevos “culpables”. Algunas de estas propuestas tienen base científica (aunque solo explican una minoría de casos), otras son hipótesis o postulados poco fundamentados o aún por demostrar y, finalmente, otras son fruto de la idiotez, la ignorancia o el afán de lucro del supuesto experto que las plantea. De hecho, las aberraciones sobre las causas del autismo solo son superadas por las aberraciones en otro capítulo: los tratamientos.

Recordemos: el autismo es un trastorno del comportamiento, con una base genética, donde distintos factores aumentan la propensión de desarrollarlo y donde no hay ningún culpable de que un niño tenga autismo. Las vacunas son la medida sanitaria más sencilla y eficaz para la prevención de enfermedades graves. Los padres de un niño con autismo le quieren tanto como cualquier otro padre y tienen una dedicación que supera, cuantitativa y cualitativamente, en mucho la de la mayoría de los padres.

Este listado intenta ser un pequeño almacén de teorías, abandonadas y aceptadas, de muchas cosas que se han dicho sobre el origen del autismo. La ciencia avanza continuamente y se ha visto, por poner un ejemplo, que la supuesta influencia de los tratamientos de fecundación in vitro no es tal, y que no hay relación entre FIV y autismo, pero siempre es bueno leer y comprobar lo mucho que hemos avanzado en los últimos años.

Al final, como dice Emily en The Biology Files, la principal causa de autismo es estar vivo.

 

Madres frigorífico.

http://autism.about.com/od/causesofautism/p/refrigerator.htm

Padres que intentan evitar su responsabilidad.

http://daisymayfattypants.blogspot.com/2010/02/parents-seek-autism-diagnosis-to-avoid.html

Vacunas.

http://www.cnn.com/2011/HEALTH/01/06/autism.vaccines/index.html

Mercurio

http://www.bloomberg.com/apps/news?pid=newsarchive&sid=aiiTybT70ojc

Contaminantes químicos

http://daisymayfattypants.blogspot.com/2010/02/autism-and-environmental-chemicals-call.html

Twitter

http://oxfordstudent.com/2011/10/06/twit-tering-away-why-its-wrong-to-say-twitter-causes-autism/

Internet

http://blogs.discovermagazine.com/loom/2011/08/07/greenfieldism/

Genes.

http://biologyfiles.fieldofscience.com/2011/10/copy-number-variation-and-autism-hotter.html 

Más genes 

http://sfari.org/news-and-opinion/conference-news/2011/international-congress-of-human-genetics-2011/fast-evolving-gene-is-key-player-in-brain-development

Hiperinsulinemia y diabetes

http://biologyfiles.fieldofscience.com/2011/10/autism-and-type-2-diabetes-linked.html

Anomalías en las conexiones cerebrales

http://www.futurity.org/health-medicine/left-right-brain-talk-despite-broken-link/ 

Anomalías en el metabolismo de glúcidos.

http://sfari.org/news-and-opinion/news/2011/poor-metabolism-of-sugars-fuels-gut-woes-in-autism 

Biomarcadores

http://biologyfiles.fieldofscience.com/2011/10/tale-of-two-papers-paper-has-emerged-on.html

Tratamientos contra la infertilidad

http://daisymayfattypants.blogspot.com.es/2010/05/clomid-and-autism.html

Inductores del parto

http://biologyfiles.fieldofscience.com/2011/02/terbutaline-and-autismor-not.html

Padres añosos.

http://sfari.org/news-and-opinion/news/2011/new-mutations-spike-in-offspring-of-older-fathers

Madres añosas

http://www.reuters.com/article/2010/02/08/us-autism-age-idUSTRE6174UC20100208
Madres estresadas o deprimidas.

http://www.autismkey.com/autism-caused-by-depression-of-mothers/autism2

Nacimientos prematuros

http://articles.cnn.com/2009-01-30/health/health.premature.autism_1_autism-cerebral-palsy-developmental-disabilities-clinic?_s=PM:HEALTH

Hermano con autismo.

http://sfari.org/news-and-opinion/news/2011/large-study-finds-baby-sibs-at-high-risk-of-autism

Bajo peso al nacer

http://biologyfiles.fieldofscience.com/2011/10/autism-and-low-birth-weight-study-and.html

Alto peso al nacer

http://imfar.confex.com/imfar/2008/webprogram/Paper1564.html

Cabeza grande

http://www.yorku.ca/dakc/KAHS 6154/Courchesne 2003 -Evidence of Brian overgrowth in the first year of life.pdf

Bebé muy grande

http://www.yaledailynews.com/news/2011/oct/25/autism-and-baby-size-linked/?print

Hermanos gemelos

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC378547/

Fumar durante el embarazo

http://journals.lww.com/epidem/Abstract/2002/07000/Perinatal_Risk_Factors_for_Infantile_Autism.9.aspx

Diabetes durante el embarazo.

Blackwell on Health: Study links autism, diabetes in pregnancy

Complicaciones en el parto

http://www.autismspeaks.org/science/science-news/birth-complications-and-autism

Nacer en verano

http://www.autismspeaks.org/science/science-news/birth-complications-and-autism

Nacer el segundo

http://sfari.org/news-and-opinion/news/2011/later-born-children-at-higher-risk-for-autism

Haber estado en un útero

http://blog.autismspeaks.org/2011/07/04/autism-prenatal-risk-factors/

Fecundación in vitro

http://www.sciencedaily.com/releases/2010/06/100614122026.htm

Dos partos muy próximos

http://biologyfiles.fieldofscience.com/2011/01/did-sib-spacing-autism-study-leave-out.html

Problemas en el sistema inmunitario

http://daisymayfattypants.blogspot.com/2008/01/natural-killers.html

Glicina

http://daisymayfattypants.blogspot.com.es/2009/11/hey-pseudoscientists-leave-them-kids.html

Trastornos mitocondriales

http://biologyfiles.fieldofscience.com/2011/01/mitochondria-and-autism-behemoth-review.html

Regulación de los genes (epigenética)

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20643313

Vivir cerca de una autopista

http://www.webmd.com/brain/autism/news/20101217/fast-lane-to-autism-living-near-freeways

Rostro peculiar

http://vitals.msnbc.msn.com/_news/2011/10/20/8418826-autistic-children-have-distinct-facial-features-study-suggests

Características de los dedos

http://daisymayfattypants.blogspot.com/2008/05/autism-fingers-of-fate.html

Características físicas peculiares

http://daisymayfattypants.blogspot.com/2010/08/are-there-really-physical-features-of.html

Diferencias cerebrales

http://biologyfiles.wordpress.com/2010/12/08/mri-brain-differences-and-autism/

Demasiada poca oxitocina

http://daisymayfattypants.blogspot.com/2010/02/oxytocin-and-autism.html

Demasiados andrógenos

http://biologyfiles.fieldofscience.com/2011/05/autism-lupron-geiers-and-what-can.html

¿Demasiado poco estrógeno?

http://biologyfiles.fieldofscience.com/2011/03/autism-rora-and-testosterone.html

Demasiado dinero.

http://freakonomics.com/2010/07/16/autism-a-disease-of-the-rich/?_r=0

Enfermedad de Lyme

http://biologyfiles.fieldofscience.com/2011/09/lyme-disease-and-autism-echo-chamber-of.html

Antidepresivos.

http://psychcentral.com/news/2011/10/26/rat-study-ties-antidepressants-to-autism-like-brain-abnormalities/30761.html

Falta de vitamina D

http://www.autismtoday.com/articles/Researcher%20sees%20link.asp

Ver la televisión

http://content.time.com/time/health/article/0,8599,1548682,00.html

Escasez o exceso de ácido fólico

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/podcast/transcript040813.html

Microondas

http://prd34.blogspot.com.es/2013/07/autism-and-interaction-of-metals-with.html

¡La Ciencia!

http://www.news-medical.net/news/2006/01/31/15691.aspx#sthash.Rw3wDHos.dpuf

La lista podría seguir ¡y seguirá! con teléfonos móviles, tetinas de biberón y algunas más que he leído por ahí.

Recuerda: que dos cosas sucedan al mismo tiempo o una después de la otra (como por ejemplo el uso de los microondas, los teléfonos móviles  o de internet y el aumento de los diagnósticos de TEA) no quiere decir que uno sea causa del otro.

Para leer más:

Autor: José R. Alonso

Neurobiólogo. Catedrático de la Universidad de Salamanca. Escritor.

4 comentarios en “Teorías sobre las causas del autismo”

  1. Como siempre muy interesante su artículo !!..es fundamental, tal como comenta, que los padres sepan la diferencia entre casualidad y causalidad…no basta que haya el mismo nivel de incremento en diferentes sustancias para estar directamente relacionadas: que gran verdad!!!..Mis saludos cordiales!!

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    1. Podemos incluir los parásitos entre las supuestas causas del autismo que no tienen ninguna evidencia a su favor, que no tienen ninguna base científica, que son una mentira fruto de la ignorancia o de querer hacer dinero explotando el sufrimiento de una familia. Que más quisiéramos que fuera así porque entonces estaríamos curando a mucha gente. Ningún parasitólogo serio defiende esta teoría, ningún investigador serio sobre los TEA defiende esa teoría- ¿Por qué la gente no se da cuenta del daño que hace inventando cosas así? ¿Por qué no se lleva a la cárcel a alguien que intenta aprovecharse de unas familias que solo quieren lo mejor para su hijo?

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