Un hombre extraordinario

92824484Claude Bernard nació en Saint-Julien, en la comarca vitivinícola del Beaujolais, en la Borgoña, el 12 julio de 1813. Hijo de una familia humilde, pronto tuvo que ganarse la vida como mancebo de botica en Lyon, y allí soñó con ser autor dramático. Su primera obra de teatro tuvo cierto éxito pero la segunda, un drama en cinco actos, la leyó un amigo de la familia, profesor de literatura en la Sorbona, y le aconsejó que buscara otro camino profesional, que por ése lo tenía crudo. Continuar leyendo «Un hombre extraordinario»

Paré y la nueva cirugía

FIC15757HAB40-redAmbroise Paré nació en Bourg-Heret, en la región francesa del Maine en 1510. Su padre era un lacayo y su madre una prostituta con lo que era de la extracción social más baja imaginable. Un clérigo le enseñó las primeras letras aunque nunca supo latín ni griego, por lo que tuvo que redactar sus obras en francés lo que —no hay mal que por bien no venga— las daría mucha mayor popularidad. Continuar leyendo «Paré y la nueva cirugía»

Muchos alemanes y un español

neuronaEn 1810 Wilhelm von Humboldt fundó la Universidad de Berlín, un nuevo tipo de institución de enseñanza superior que marcaría el futuro de las universidades europeas y norteamericanas, y crearía una nueva figura: el profesor-investigador, el académico que explica su disciplina a la vez que la hace avanzar. Continuar leyendo «Muchos alemanes y un español»

La década prodigiosa de la Psicofarmacología

pillmass_v_Variation_3En la primera mitad del siglo XX los psiquiatras alcanzaron un consenso de que existían dos grandes grupos de problemas mentales. Uno eran las psicosis, a menudo incluidas bajo el término «esquizofrenia», donde las alteraciones del pensamiento eran tan graves que la persona se desconectaba de la realidad. El otro era la depresión, un trastorno del ánimo donde la tristeza y la desesperanza eran tan abrumadoras que el paciente no quería seguir viviendo. En algunos casos, la depresión se alternaba con la manía, una excitación eufórica donde todo parecía factible, y se denominó trastorno bipolar. Continuar leyendo «La década prodigiosa de la Psicofarmacología»

Funciones cerebrales ¿localizadas o dispersas?

wrongHeadedTheory copiaA pesar de los estudios de Flourens y Broca, la Frenología mantuvo durante décadas una enorme audiencia y eso ayudó a que siguiera vivo el debate sobre la localización de las funciones cerebrales. En torno a 1830 había solo en Gran Bretaña 29 sociedades frenológicas y cada conferenciante atraía a cientos de curiosos dispuestos a pagar un buen dinero por escucharle y saber más sobre su cerebro, su capacidad, sus fortalezas y debilidades. Continuar leyendo «Funciones cerebrales ¿localizadas o dispersas?»

Dos guerreros de Maratón

vase-painting-of-marathonEl guerrero más famoso de la batalla de Maratón es sin duda Filípides, el famoso corredor que inmortalizó la distancia de 42,195 kilómetros que da nombre a la prueba atlética más dura, la gran carrera de resistencia que nunca se celebró en la antigüedad pero es la competición más épica de las olimpiadas modernas. Continuar leyendo «Dos guerreros de Maratón»

Dos cerebros dentro del cráneo

4128R-1289El cuerpo calloso, esa cinta en mitad del cerebro, fue llamado así por Galeno porque le recordaba a la piel endurecida y engrosada. Vesalio pensaba que era un soporte para la masa cerebral que tenía encima y se encargaba también de mantener la forma de los ventrículos. También fue una de las supuestas localizaciones del alma y así Giovanni Maria Lancisi escribió en 1712 que es «el lugar del alma, la que imagina, delibera y juzga». Continuar leyendo «Dos cerebros dentro del cráneo»

Sherrington

pm14-redCharles Scott Sherrington (1857-1952) recibió el premio Nobel por «sus descubrimientos sobre la función de las neuronas». Si Cajal había explicado cómo era el sistema nervioso, Sherrington fue desentrañando cómo funcionaba y uno de sus libros más famosos, publicado en 1906, el año del Nobel a Cajal y Golgi, se titulaba precisamente The integrative action of the nervous system. Continuar leyendo «Sherrington»

El primer neurocirujano

10922-004-7EFA3F7D.redEl primer neurocirujano merecedor de ese nombre fue Victor Alexander Haden Horsley. Era miembro de la clase alta: su padre, John Calcott Horsley era un renombrado artista, miembro de la Royal Academy y que fue, según dicen, el inventor de la tarjeta de Navidad y alguien con mucho predicamento entre los pudorosos británicos pues criticaba el uso de modelos desnudas por los artistas prerrafaelitas. El nombre de Victor Alexander fue elegido por su madrina Continuar leyendo «El primer neurocirujano»

Las terapias de choque

ect_sDos nuevas terapias se usaron para el tratamiento de las enfermedades mentales: el choque insulínico y el choque con cardiazol. La terapia de choque insulínico fue postulada por Manfred J. Sakel, un neurofisiólogo y psiquiatra polaco-austriaco que dijo que era útil para el tratamiento de la esquizofrenia y otros trastornos mentales. Al poco tiempo de terminar su carrera en Viena, Sakel vio que el estado mental de algunas personas con adicción o psicosis mejoraban tras sufrir una crisis hipoglucémica. Continuar leyendo «Las terapias de choque»