El mito de la interpretación de los sueños

img-suenios2Muchas personas piensan que los sueños contienen mensajes ocultos, premoniciones, deseos inconscientes y, en general, que «revelan» significados importantes para nuestra vida cotidiana que sería una locura desperdiciar. La oniromancia, la adivinación basada en los sueños, aparece en la Biblia, la Ilíada, la Odisea, las obras de Hipócrates y las leyendas de las tribus amazónicas, los indígenas australianos y los psicoanalistas.

Los sueños no son fáciles de estudiar. Cuando despertamos podemos estar impactados por el lugar donde hemos estado durante la noche y las aventuras que hemos vivido —gracias, Kim Bassinger, a mí también me encantó— pero cuando vamos a la ducha ya lo hemos olvidado completamente. Cuando se invita a unos conejillos de Indias, perdón a unos estudiantes universitarios, a dormir en el laboratorio, se les despierta a intervalos para anotar lo que están soñando. En general, los sueños son como películas mudas, aunque en torno a la mitad de ellos incorporan algunos sonidos. wpid-huge-3-16388Con respecto a si son en tecnicolor, es llamativo que los que vivieron la época de la televisión en blanco y negro sueñan más en escala de grises que los que ya nacieron con la tele en color, que sueñan con mayor frecuencia con toda la paleta de colores. Esta diferencia, curiosamente, se mantiene décadas después, llegando hasta nuestros días. Los demás sentidos, tacto, gusto y olfato, es mucho más raro que intervengan en las ensoñaciones.

Carey Morewedge y Michael Norton hicieron un estudio en personas de culturas orientales (India y Corea del Sur) y occidentales (Estados Unidos) encontrando que un porcentaje llamativo —entre el 56 y el 74%— creía que los sueños contenían verdades escondidas y que proporcionan una información significativa sobre el mundo, más importante que pensamientos similares o fantasías asimilables producidas mientras estamos despiertos. El significado atribuido a sueños concretos dependía de si encajaban con las creencias previas, de la valoración de los conocidos que aparecían en esas ensoñaciones y de la fe en Dios. dreamEsto último no es extraño pues en muchas culturas los dioses nos hablan mientras dormimos pero lo divertido es que según ese estudio los agnósticos daban más valor al sueño cuando el mensaje divino les proponía hacer algo interesante que cuando les ordenaba hacer un sacrificio. Además, los participantes indicaban mayor afecto por un amigo después de soñar que les protegía y, del mismo modo, eran reacios a volar después de soñar con un accidente de aviación. De hecho eran más reacios a subirse a un avión que si el gobierno había establecido realmente una alerta de atentado terrorista, algo que da que pensar. La conclusión es que la gente interpreta sus sueños, les da valor e influyen en su vida cotidiana.

En los sueños no solemos revivir algo que ha sucedido sino que pequeños fragmentos de personajes, lugares y sucesos que hemos vivido se combinan junto a aspectos imaginarios, generando una historia diferente. No es raro que aparezcan estos fragmentos reales, sabemos que mientras dormimos nuestras memorias se consolidan y es muy posible que los sueños formen parte de ese proceso. Nuestro hipocampo registra las memorias de corto plazo pero durante la noche, esos contenidos son trasladados a la corteza cerebral donde se almacenan para períodos más largos. Los estudios sobre sueños muestran que las memorias aparecen en nuestros sueños en dos momentos diferentes. El primero tiene lugar la primera noche después de cuando ese suceso ha ocurrido y puede significar el primer registro. Vuelve a aparecer entre cinco y siete días después y podría ser una indicación de la consolidación de esa memoria.

Los sueños nos pueden llevar a resultados prácticos lo que no quiere decir que contengan información oculta. El cerebro juega con esa información que los sueños proporcionan al azar y, a veces, consigue encontrar cosas. wrightson1Mary Shelley soñó los protagonistas de Frankenstein, Otto Loewi halló en un sueño el experimento que llevaba buscando durante meses y Paul McCartney encontró también mientras dormía una agrupación de notas que luego fue la melodía de Yesterday.

¿Por qué la gente cree que hay significados ocultos en los sueños? Porque todos quisiéramos saber más sobre el futuro, porque tenemos dudas sobre si estamos tomando las mejor decisiones y porque nos sentimos desconcertados sobre las historias que suceden en nuestras pesadillas y en nuestros sueños. Damos valor a estas historias porque surgen de asociaciones al azar y nuestro cerebro tiene una tendencia a sobrevalorar la información irrelevante y casual que nos sorprende; por ejemplo, las coincidencias, si hemos visto dos veces en poco tiempo a la misma persona. Aunque la estadística nos dice que es normal que eso pase cada cierto tiempo, nuestro cerebro se resiste a creerlo y piensa que «ahí hay algo». Gracias a esto hay toda una industria editorial publicando chorradas sobre interpretación de sueños y ejércitos de psicólogos freudianos buscando traumas y un modus vivendi.

Evidentemente un culpable de estas paparruchas es Sigmund Freud. El psicólogo vienés pensaba que los sueños eran la vía regia a los secretos del inconsciente y para él, las defensas del ego se relajan mientras dormimos y los impulsos que están normalmente reprimidos llaman a la puerta de la consciencia a través de los sueños. NOVOTESAún así, los impulsos más vergonzantes, como los sexuales o los agresivos son transformados en símbolos que los enmascaran y nos permiten dormir plácidamente sin despertarnos avergonzados y/o aterrorizados. Para los freudianos, el trabajo del analista es ir más allá del «contenido manifiesto» del sueño e interpretar el «contenido latente». Por ejemplo, la aparición de un monstruo en un sueño (que sería el contenido manifiesto) puede simbolizar la amenaza de un jefe temido (el contenido latente). En La interpretación de los sueños (1900) Freud advierte que no hay que establecer relación unívocas entre partes del sueño y significados concretos pero él, además de dar un valor a los sueños que la Neurociencia moderna no respalda, cae en ese mismo error.

La realidad es que los sueños no contienen significados ocultos. En la fase inicial, la mayor parte de nuestros sueños repasan nuestras actividades cotidianas y aquellas preocupaciones que ocupan nuestra mente, como puede ser un examen o la declaración de la renta. En la fase REM, nuestro cerebro muestra gran actividad y se producen sueños a menudo ilógicos y cargados de emociones. neurotransmitterLas teorías más modernas consideran que lo que sucede es una sinfonía de neurotransmisores en los cuáles los aumentos de acetilcolina estimulan los centros emocionales mientras que las caídas de serotonina y noradrenalina apagan las áreas cerebrales que gobiernan la razón, la memoria y la atención. Es decir, los centros que controlan las emociones están acelerados mientras que los que controlan el pensamiento lógico están frenados. En esas circunstancias nuestro cerebro genera una historia, con el mayor sentido posible, a partir de información al azar.

Los sueños tienen que ver con el estado del soñador pero a menudo es una relación indirecta. Por ejemplo, las pesadillas son más comunes cuando la gente está bajo estrés emocional. Tras el terremoto de San Francisco, la frecuencia de pesadillas entre los estudiantes dependía de su proximidad al epicentro. Los sueños de personas que han tenido una experiencia dolorosa reciente o una pérdida suelen ser especialmente vívidos y tener un tema central en vez de una narrativa que vaya saltando de tema en tema. Estos sueños se recuerdan mejor que aquellos que tienen lugar en épocas más tranquilas de la vida. Es posible que sean una forma que tiene nuestro encéfalo de integrar una experiencia anómala y difícil en nuestra autobiografía, de llegar a una entente con ese episodio, de hacer que un «trauma sea menos traumático».

Decidí ir a la biblioteca y ver si la interpretación de los sueños era un corpus coherente, abrí un libro al azar y esa página hablaba de sueños con animales y el más divertido me pareció el cerdo. La Enciclopedia de los sueños de María José Antón dice que983153 copia si sueñas con un cerdo puede deberse a «que usted viva un constante deleite carnal y en una permanente lujuria», algo que me hizo desear soñar con este simpático animal con más frecuencia. La autora, muy prudente, añade «no vamos a ser nosotros quien lo critiquemos, pero su subconsciente puede estar queriendo presentarle la imagen del cerdo para que constate hacia dónde le pueden llevar sus apetitos», algo que me pareció entre monjil y libidinoso. En cambio en Cómo interpretar los sueños, Angiola Arancio y Ángel Casas dicen que soñar con el animal de los jamones significa que «la actitud aparentemente cordial de personas muy próximas sólo oculta hipocresía. Procure no caer en el engaño si quiere evitar que abusen de usted», con lo cual quizá no es tan bueno poblar mis sueños de gorrinos. Diane von Alten en Guía completa para interpretar los sueños, una cosa infumable que lleva 16 ediciones,  me hizo volver a planteármelo porque escribe que significa «suerte» mientras que Armando Carranza en Comprender y usar los sueños dice que no, que es «símbolo del ahorro en sueños y lo es también de la ganancia adquirida metódicamente» así que pensé que quizá este señor mezclaba el cerdo con el cerdito de la hucha pero Pamela Ball me explicó en Gran enciclopedia de los sueños que indica «ignorancia, estupidez, egoísmo y glotonería» y que «existe un conflicto entre bajas pasiones y valores espirituales», algo que es lo que me pasaba a mí leyendo esas tonterías. Ya dicen los de pueblo, que del cerdo se aprovecha todo, hasta los andares y, como ve, una memez que desgraciadamente ocupaba balda y media en la biblioteca.

Lo más curioso es que seguimos sin saber por qué soñamos. También está poco claro cómo influyen en nuestros sueños los cambios en nuestra vida cotidiana. pvw24251Si los avances en la tecnología de los televisores alteraron el color de nuestros sueños, ¿cuál será el impacto que estarán teniendo las redes sociales o nuestra vida digital? Un ejemplo puede ser un estudio de Eva Murzyn que ha visto que la gente que juega al World of Warcraft incorpora en sus sueños la interfaz que aparece en el juego on-line. También los sueños pueden proporcionarnos algunas ideas a las que no hemos llegado cuando estábamos despiertos, y usamos una forma deliberativa de pensar. Pueden ser sugestivos, divertidos, excitantes -¡sí, Kim, síííiiii!-pero lo que es un sinsentido es pensar que pueden predecir los sucesos del futuro.

 

Para leer más

  • Antón MJ (2006) Enciclopedia de los sueños. El arte de la premonición. Ed. Libsa, Madrid.
  • Arancio A, Casas A (2000) Cómo interpretarlos sueños y los números de la suerte. Ed. De Vecchi, Barcelona.
  • Ball P (2002) Gran enciclopedia de los sueños. RBA, Barcelona.
  • Carranza A (2002) Comprender y usar los sueños. Ed. Martínez Roca, Barcelona.
  • Lilienfeld SO, Lynn SJ, Ruscio J, Beyerstein BL (2010) 50 great myths of popular psychology : shattering widespread misconceptions about human behavior. Wiley-Blackwell, Chichester, West Sussex ; Malden, Mass.
  • Morewedge CK, Norton MI (2009) When dreaming is believing: the (motivated) interpretation of dreams. J Pers Soc Psychol 96(2): 249-264. http://careymorewedge.com/papers/dreams2.pdf
  • Murzyn E (2008) Do we only dream in colour? A comparison of reported dream colour in younger and older adults with different experiences of black and white media. Conscious Cogn 17(4): 1228-1237.
  • Robson D (2013) In your dreams. New Scientist 2902: 31-33.
  • Von Alten D (2003) Guía completa para interpretar los sueños. Ed. De Vecchi, Barcelona.

Autor: José R. Alonso

Neurobiólogo. Catedrático de la Universidad de Salamanca. Escritor.

128 comentarios en “El mito de la interpretación de los sueños”

  1. agase el proposito de soñar esta noche i si mañana cuando se levante recuerda el sueño . con la documentacion que existe en internet(inerpretacio de los sueños) intente descifrarlo,i si lo consigue esperimentelo otros dias puede que a lo mejor sepa de lo que habla.si no lo consigue no sabe lo que se pierde.atentamente raul

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  2. Pues e soñado con la suegra el suegro el tío chein y un señor k decían k era su tío o algo nose con el pelo blanco y nos íbamos de esta casa a otra casa y en la otra casa abia vivido una palla y estábamos ay y el tío la suegra el suegro y ese señor se iban a comprar el llevaba el pelo blanco blanco y decía k tenía mucho dinero y nos yaman k nos íbamos ala playa y nos preparemos y nos fuimos pero antes de irnos le digo al gavi porke men dejar alos perros en el barcon abres esa puerta roja k abian unas escaleras pacia arriba altas y me dice k nose puede abrir porke se lo dijieron los vecinos k no abriera nose y los dejemos en el barcon pero cuando teníamos k irnos pala cama yo ya antes la casa no me gustaba porke me daba mala espina escalofríos nose y me boy pala cama y miro un armario y me veo auna señora y cierro pero ala vez abro otra vez y no ay nada me tumbo en la cama y empieza a darme un escalofríos los pelos en punta como si fuera hielo

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  3. buenos dias.
    me llamo javier y soy alumno de tercero de ESO.
    estoy en total desacuerdo con usted en su respuesta a un comentario en el cual afirma que ningun sueño tiene explicacion,ni sentido,ni nos da informacion sobre el futuro
    me podria enunciar en que estudios cientificos se basa usted al decir dichas afirmaciones.
    si fueran ciertos dichos estudios, me podria afirmar si estan publicados en PUBMED.
    gracias.

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    1. Buenas tardes, Javier

      La ciencia no funciona así. El que quiera afirmar que los sueños predicen el futuro es el que tiene que demostrarlo. Si yo digo que tengo un dragón en mi garaje y tú dices que no es verdad. ¿Quién tiene que demostrarlo, tú o yo?
      Afirmaciones extraordinarias necesitan pruebas extraordinarias.
      Tú puedes demostrarlo, ya que estás en desacuerdo con los que creemos que no es cierto. Simplemente indica algo específico que sucederá, que no sea obvio, que se pueda comprobar y lo sometemos a prueba. Hasta ahora nadie de los que defienden que los sueños sí predicen el futuro lo ha aportado.
      ¿Vas a ser tú el primero?
      Un saludo cordial.

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      1. buenas tardes sr alonso.
        le agradezco sus comentarios y opiniones, pero repito no me ha respondido a la pregunta que le he efectuado anteriormente en la cual le preguntaba en que investigaciones cientificas se basa usted para afirmar lo anteriormente dicho y cuales son sus autores,en que publicaciones publicaron sus articulos de investigacion y sus fechas de publicacion y si son ciertos dichos estudios, me podria afirmar categoricamente si estan publicados en PUBMED ,si o no.
        por cierto, yo no tengo que demostrar nada, es usted al que le corresponde demostrarlo, pues es el que ha dicho tal afirmacion y mas aun siendo cientifico. o es que los cientificos no estan para eso, para demostrar lo que es cierto y lo que es falso, aportando estudios e investigaciones y no simples opiniones y comentarios.

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        1. ¿Por qué un científico no tiene derecho a tener opiniones o a comentar? ¿No es un ciudadano, no tiene los mismos derechos que cualquier otra persona?. ¿O es que usted cree que todo lo que hago lo publico en PubMed? Donde por cierto, no se publica nada, es una base de datos de publicaciones en revistas indexadas. Usted no responde a lo que le he planteado, que el que diga que los sueños predicen el futuro es el que lo tiene que demostrar, no los que no lo creemos. La carga de la prueba no se reparte por igual.

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      2. Lamento contradecirlo pero suelo tener sueños premonitorios con exactitud de detalles que involucran incluso a personas que no conozco y no me importa si me creen o no, no me interesa demostrarlo a nadie, estoy segura que existen más personas como yo, por alguna razón me es permitido ver este tipo de cosas y no a usted, no cree? Debería invertir su tiempo en buscar personas con esta clase de dones o talentos y hacer investigaciones de este tipo; a propósito, léase al doctor Brian Weiss y otros médicos que han dedicado su vida a hacer este tipo de investigaciones. Que usted no lo vea o no lo entienda no quiere decir que no existe.
        Saludos.

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        1. No tenga ningún problema en contradecirme, está usted en su perfecto derecho. Si usted dice que tiene sueños premonitorios, la respuesta es sencilla ¡demuéstrelo!. Si alguien le dice que es capaz de volar, usted diría lo mismo, que lo demuestre. Siguiendo su argumento, que usted lo afirme no quiere decir que sea verdad. El blog marca el día y la hora de cuando alguien deja un comentario. Si usted da una prueba clara de que lo que dice es verdad, es capaz de predecir el futuro, estaré encantado de rectificar y valoraré su superpoder. Si no lo hace, entenderá que tenga que pensar que usted o es una mentirosa o es una persona crédula que se engaña a sí misma y pretende convencer a los demás sin pruebas. Un saludo cordial

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  4. buenos dias profesor. disculpe mi atrevimiento.
    a ver si me aclara lo siguiente.
    1-me comenta que es un ciudadano como los demas. -solo faltaria mas-
    2-me comenta que un cientifico tiene derecho a comentar y tener opiniones.-solo faltaria mas- por cierto, yo tambien tengo derecho a expresar mis comentarios y opiniones aunque difieran de las suyas y por supuesto tambien tengo derecho a preguntarle acerca de una afirmacion suya de un comentario anterior en el cual usted afirma, repito, afirma categoricamente que ningun sueño tiene explicacion,ni sentido,ni nos da informacion sobre el futuro. por cierto la carga de la prueba la tiene que efectuar el primero que haya hecho la afirmacion. debo decirle que yo no estoy a favor de una u otra explicacion, sino saber los motivos que le llevan a tal afirmacion.

    mi pregunta es la siguiente.
    ¿su afirmacion es una simple opinion personal suya sin ningun dato o investigacion cientifica que la avale ?
    o acaso…
    ¿su afirmacion se basa en investigaciones cientificas comprobables con autores, estudios, publicaciones y la consiguiente publicacion,indexacion o como a usted le guste llamarlo en PUBMED. si asi fuera podria enviarme dicha informacion a mi correo electronico,gracias.

    no le vale excusarse con que usted no tiene que demostrar ni buscar nada, estara en su derecho de hacerlo o no hacerlo, pero yo creo que le hace un flaco favor en la defensa de sus afirmaciones.

    sin animo de no haberle ofendido,pues esa no es mi intencion, faltaria mas.le deseo unos buenos dias.

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    1. No me siento ofendido en absoluto. Usted se expresa de forma educada, pero no responde a mis planteamientos. Si usted dice que las hadas existen o los unicornios se pasean por la Gran Vía de Madrid y yo digo que no ¿usted me pediría datos en PubMed indicando que no hay unicornios ni hadas? ¿Quién tiene que demostrar que los unicornios existen o que los sueños predicen el futuro, usted o yo?
      Afirmo que los sueños no predicen el futuro porque aunque numerosas personas creen en ello, nunca, nadie lo ha podido demostrar de una forma fehaciente.
      Un saludo cordial

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      1. muy buenas noches me podría usted explicar de manera científica los sueños sobre las personas que sueñan con el futuro , pues le explico soy una de esas personas cuyo caso sueñan y que al tiempo despues se me hace realidad no logro entender el porque me suceden esas cosas .
        tengo varios casos ( míos ) que no hay explicación alguna . habrá más personas que les pasara lo mismo que yo ?

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      2. Entiendo exactamente a qué se refiere José,
        A mi me pasaba lo mismo, si nunca te ha pasado nada fuera de lo común como vas a creer lo que nunca has visto?
        Aunque sí que hay una forma que pueda cambiar las cosas y es… siendo más curioso.

        Un saludo.

        iglessias ART PHOTO QUANTUM

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        1. Todos los científicos somos curiosos por naturaleza, pero también somos incrédulos por formación, exigimos pruebas y si las afirmaciones son excepcionales, las pruebas deben ser excepcionales.
          Lo demás es poco serio. Hay quien cree en brujas, en extraterrestres, en las hadas, en los sueños premonitorios, pero si no hay pruebas, pues no dejan de ser opiniones de gente crédula.
          Aunque muchas de esas “creencias” se curan leyendo o estudiando.
          Un saludo cordial

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  5. Buena tarde!!
    percibir, discernir y compartir el poder divino que reside en nosotros es un privilegio pues pocos son los llamados.

    me parece valido su forma de pensar y de creer, mas aun cuando se basa en sus evidencias o creencias de similares, por mi parte solo queda desearle que algún día su nivel de consciencia sea elevada y que el universo mismo le permita conocer las maravillas inexplicables pero reales de esto que es tan antiguo como la humanidad misma.

    cuando el ego se adormezca y pueda comenzar a tan siquiera escuchar o ver siéntase feliz y afortunado.

    feliz resto de día y de mes.

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