Cirujanos de guerra

tgw366-redLa I Guerra Mundial fue un aldabonazo en la conciencia de la humanidad. Fue un nuevo tipo de conflicto bélico, una guerra industrial, mecanizada, blindada y motorizada en la que por primera vez se enfrentaron las grandes potencias mundiales de la época: (más…)

El mito de las dietas

people-get-craunds-i-redLos concursos son una parte sustancial de la programación de televisión: quién canta mejor, quién baila mejor, quién tiene más vocabulario, quién sobrevive mejor o quién cocina mejor. En Estados Unidos hay otro programa que supongo no tardará en ser descubierto por las fértiles imaginaciones de los programadores de las cadenas patrias: Quién pierde más peso, The Biggest Loser, donde «El Perdedor más Grande» –de kilos– se convierte en el ganador.

La dinámica es sencilla. Personas obesas se (más…)

Vie, 17 Jun 2016|Divulgación científica, Mitos|3 Comments

El mapa del bufón

bufon02-redEste mapa es considerado por muchos uno de los grandes enigmas de la cartografía occidental. No sé sabe quién lo hizo, ni dónde, ni porqué. La hipótesis más aceptada es que se imprimió entre 1580 y 1590 en los Países Bajos, quizá en Amberes o Ámsterdam, pero hay otros que piensan que fue impreso en París en 1575.

El mapa muestra al mundo vestido con el tradicional traje de un bufón, (más…)

Jue, 16 Jun 2016|Cosas, Divulgación científica, Mapas|0 Comments

El mapa del fondo de los océanos

Deep_desert_PLoSEl primer mapa del fondo de los océanos fue realizado por Marie Tharp, una cartógrafa que descubrió la gran dorsal que cursa por el centro del Atlántico y su grieta central, el Rift. Era como si se hubiera quitado el tapón de los océanos y, por primera vez, pudiéramos ver la mayor parte de la superficie de la corteza terrestre, transformando un espacio ignoto en un complejo paisaje de montañas, cañones, planicies y despeñaderos. (más…)

Jue, 09 Jun 2016|Cosas, Divulgación científica, Mapas|3 Comments

La dulce serendipia

azucar-blanco-salud-muerte-verdad-kelium-samael-REDSi le digo que tiene un veneno en su casa, que lo añade en su comida, que se lo da a sus hijos, ¿qué pensaría? Más y más investigadores consideran que el azúcar es un producto peligroso y se le ha llegado a llamar la «muerte blanca». Recientemente, la OMS ha recomendado que los azúcares libres, monosacáridos y disacáridos, no alcancen el 10 % de la ingesta calórica total. También señala que una reducción mayor, por debajo del 5 % de la ingesta calórica total, produciría beneficios adicionales para la salud. El azúcar es un alimento lleno de calorías vacías (más…)

El mito del oído electrónico de Tomatis

121210_encuentros02Alfred Tomatis nació en Niza en 1920 y murió en Carcasona en 2001. Tomatis era hijo de un cantante, Humbert Tomatis, un bajo de la Ópera de París. Aunque su padre intentó dirigirle al ámbito de la música, parece que tenía pocas dotes naturales y finalmente estudió Medicina, carrera que hizo durante la II Guerra Mundial, en la Francia ocupada por los nazis, terminándola en 1945. Se especializó en otorrinolaringología y cuando terminó el doctorado, su padre le empezó a mandar a colegas que tenían problemas con la voz —los padres siempre preocupándose del éxito profesional de los hijos. Tomatis propuso la teoría —con ribetes freudianos y nula evidencia experimental— de que (más…)

El misterio de los ratones cantarines

singing-mouseMuchos animales se comunican a través del sonido y es común también producir gritos de alarma o emitir ruidos durante un encuentro agresivo, un combate, un predador capturando a su presa. Sin embargo, algunas especies producen largas secuencias de vocalizaciones que denominamos «cantos» o «canciones» que sirven para comunicarse con individuos de la misma especies o de otras. Los animales cantores más conocidos son  (más…)

Un ratón con anorexia

painel_decorativo_eva_minnie_2_festaboxEl origen de la anorexia se cree que es una combinación de factores genéticos, biológicos, psicológicos y socioculturales. Una de las dificultades de la lucha contra la anorexia es la carencia de modelos animales adecuados. Es importante porque un ratón con anorexia puede permitir entender mejor las causas biológicas de este trastorno de la alimentación y probar distintos tratamientos con rapidez antes de que se pueda ver su seguridad y eficacia en seres humanos.  (más…)

Vie, 22 Abr 2016|Divulgación científica|1 Comment

La vacuna contra el virus del papiloma humano

hpv-human-papillomavirusLa enfermedad y posterior fallecimiento del niño de Olot que murió de difteria por no estar vacunado me dolieron en el alma. No puede ser que un niño muera a los seis años en un país desarrollado porque sus padres apuestan por las terapias alternativas y no le vacunan. Supongo que nada puede superar su dolor -has causado la muerte de tu hijo- pero sin saber nada de Derecho, creo que deberían ser enjuiciados por negligencia con resultado de muerte o por homicidio involuntario y les condenaría, al menos, a ir contando su experiencia por todas partes, a alertar a otros padres para que no haya más casos similares. A los supuestos profesionales (más…)

Dom, 03 Abr 2016|Divulgación científica|41 Comments

Los cerebros congelados

cryonics-redLos seres humanos tenemos siempre un deseo de permanencia, de inmortalidad. Llevamos milenios buscando la fuente de la eterna juventud, diseñando técnicas de momificación o elixires que regateen a la muerte y hay muchas personas dispuestas a dar una parte significativa de su fortuna a quien les ofrezcan que una persona querida, o ellos mismos, tenga una segunda oportunidad, una nueva vida en un futuro más o menos lejano. Son los que nos ofrecen conservar nuestro cerebro esperando tiempos mejores. (más…)

Vie, 25 Mar 2016|Divulgación científica, Mitos|6 Comments