El mapa del fondo de los océanos

Deep_desert_PLoSEl primer mapa del fondo de los océanos fue realizado por Marie Tharp, una cartógrafa que descubrió la gran dorsal que cursa por el centro del Atlántico y su grieta central, el Rift. Era como si se hubiera quitado el tapón de los océanos y, por primera vez, pudiéramos ver la mayor parte de la superficie de la corteza terrestre, transformando un espacio ignoto en un complejo paisaje de montañas, cañones, planicies y despeñaderos. (más…)

Jue, 09 Jun 2016|Cosas, Divulgación científica, Mapas|3 Comments

La dulce serendipia

azucar-blanco-salud-muerte-verdad-kelium-samael-REDSi le digo que tiene un veneno en su casa, que lo añade en su comida, que se lo da a sus hijos, ¿qué pensaría? Más y más investigadores consideran que el azúcar es un producto peligroso y se le ha llegado a llamar la «muerte blanca». Recientemente, la OMS ha recomendado que los azúcares libres, monosacáridos y disacáridos, no alcancen el 10 % de la ingesta calórica total. También señala que una reducción mayor, por debajo del 5 % de la ingesta calórica total, produciría beneficios adicionales para la salud. El azúcar es un alimento lleno de calorías vacías (más…)

El mito del oído electrónico de Tomatis

121210_encuentros02Alfred Tomatis nació en Niza en 1920 y murió en Carcasona en 2001. Tomatis era hijo de un cantante, Humbert Tomatis, un bajo de la Ópera de París. Aunque su padre intentó dirigirle al ámbito de la música, parece que tenía pocas dotes naturales y finalmente estudió Medicina, carrera que hizo durante la II Guerra Mundial, en la Francia ocupada por los nazis, terminándola en 1945. Se especializó en otorrinolaringología y cuando terminó el doctorado, su padre le empezó a mandar a colegas que tenían problemas con la voz —los padres siempre preocupándose del éxito profesional de los hijos. Tomatis propuso la teoría —con ribetes freudianos y nula evidencia experimental— de que (más…)

El misterio de los ratones cantarines

singing-mouseMuchos animales se comunican a través del sonido y es común también producir gritos de alarma o emitir ruidos durante un encuentro agresivo, un combate, un predador capturando a su presa. Sin embargo, algunas especies producen largas secuencias de vocalizaciones que denominamos «cantos» o «canciones» que sirven para comunicarse con individuos de la misma especies o de otras. Los animales cantores más conocidos son  (más…)

Un ratón con anorexia

painel_decorativo_eva_minnie_2_festaboxEl origen de la anorexia se cree que es una combinación de factores genéticos, biológicos, psicológicos y socioculturales. Una de las dificultades de la lucha contra la anorexia es la carencia de modelos animales adecuados. Es importante porque un ratón con anorexia puede permitir entender mejor las causas biológicas de este trastorno de la alimentación y probar distintos tratamientos con rapidez antes de que se pueda ver su seguridad y eficacia en seres humanos.  (más…)

Vie, 22 Abr 2016|Divulgación científica|1 Comment

La vacuna contra el virus del papiloma humano

hpv-human-papillomavirusLa enfermedad y posterior fallecimiento del niño de Olot que murió de difteria por no estar vacunado me dolieron en el alma. No puede ser que un niño muera a los seis años en un país desarrollado porque sus padres apuestan por las terapias alternativas y no le vacunan. Supongo que nada puede superar su dolor -has causado la muerte de tu hijo- pero sin saber nada de Derecho, creo que deberían ser enjuiciados por negligencia con resultado de muerte o por homicidio involuntario y les condenaría, al menos, a ir contando su experiencia por todas partes, a alertar a otros padres para que no haya más casos similares. A los supuestos profesionales (más…)

Dom, 03 Abr 2016|Divulgación científica|39 Comments

Los cerebros congelados

cryonics-redLos seres humanos tenemos siempre un deseo de permanencia, de inmortalidad. Llevamos milenios buscando la fuente de la eterna juventud, diseñando técnicas de momificación o elixires que regateen a la muerte y hay muchas personas dispuestas a dar una parte significativa de su fortuna a quien les ofrezcan que una persona querida, o ellos mismos, tenga una segunda oportunidad, una nueva vida en un futuro más o menos lejano. Son los que nos ofrecen conservar nuestro cerebro esperando tiempos mejores. (más…)

Vie, 25 Mar 2016|Divulgación científica, Mitos|6 Comments

El mito de los deberes

homeworkLos deberes son, según la Real Academia Española, los ejercicios que, como complemento de lo aprendido en clase, se encargan, para hacerlos fuera de ella, al alumno de los primeros grados de enseñanza. Demasiado largo. Quizá valdría decir que es un complemento en casa de la actividad escolar. La mayoría de los padres tenemos una actitud ambivalente hacia los deberes. Por un lado pensamos que es bueno que nuestros hijos aprendan a estudiar y a trabajar de forma independiente, que refuercen la voluntad y la disciplina y generen el hábito de estudio, que dediquen tiempo a objetos que no tienen una pantalla, que se preparen para lo que es esa magnífica profesión que es ser estudiante. (más…)

Mie, 16 Mar 2016|Divulgación científica, Mitos|12 Comments

El mito de la gimnasia cerebral

03Gimnasia cerebral (Brain Gym) es un programa escolar del que se llevan vendidas muchas unidades en los países anglosajones, donde también es mencionado como kinesiología aplicada o kinesiología educativa. Aquí, que somos tan amantes de copiar memeces, está al caer y, si no, al tiempo. De hecho, buscando «Brain Gym en España» uno puede ya tirar su dinero de distintas maneras como hacer cursos, comprar métodos o contratar magufos. Ben Goldacre, (más…)

Mar, 08 Mar 2016|Divulgación científica, Mitos|1 Comment

El mito de las conspiraciones

conspiraciones-gifAlgunas teorías conspiranoicas son cómicas e increíbles como las personas que creen que el mundo es gobernado por unos seres reptilianos o los que piensan que la Tierra no es esférica sino que es un disco plano y que la NASA es en realidad la agencia gubernamental encargada de ocultar todas las evidencias y de generar pruebas falsas (más…)

Jue, 03 Mar 2016|Divulgación científica, Mitos|2 Comments