Diez mitos —más— sobre el alcohol

alcohol11El alcohol es una sustancia depresora que actúa de forma bifásica; es decir su efecto es distinto a baja concentración que a alta.  A bajas dosis genera una euforia leve, reduce la ansiedad y aumenta la sociabilidad —exaltación de la amistad— mientras que a dosis mayores genera intoxicaciones, estupor y pérdida de consciencia. La intoxicación etílica o borrachera se caracteriza por una mala coordinación, pérdida de memoria, visión borrosa y (más…)

Lun, 03 Oct 2016|Divulgación científica, Mitos|3 Comments

El mito de los dos litros

8-glasses-of-water_blue-redEl agua es fundamental para la vida. Es el componente químico fundamental del cuerpo humano —un 75% del cuerpo de los niños es agua, una proporción que cae al 55% en el cuerpo de los ancianos— y en un órgano blando como el cerebro, entre el 77 y el 78% del cerebro es agua. Sin agua solo sobrevivimos unos días y es necesaria para (más…)

Mar, 20 Sep 2016|Divulgación científica, Mitos|2 Comments

Reseña: Los vikingos de Marte

150725-face-marsEn un discurso, el presidente Barack Obama dijo que una de las cosas especiales al convertirse en presidente de los Estados Unidos es que la gente le preguntaba cosas como «¿qué está pasando realmente en el área 51?», la remota base de la Fuerza Aérea en Nevada donde, al decir de algunos,  (más…)

Dom, 04 Sep 2016|Reseñas de libros|0 Comments

El mito del cerebro izquierdo y el cerebro derecho

1fd60999-9766-4074-redTodos sabemos que tenemos dos hemisferios cerebrales, dos grandes masas encefálicas densamente plegadas en su superficie —la corteza cerebral— que es donde están situadas las funciones intelectuales. En la década de 1960, el tratamiento de personas con epilepsia refractaria a los medicamentos, usó una nueva estrategia: la callosotomía, cortar el cuerpo calloso, la cinta de sustancia blanca formada por entre 200 y 250 millones de axones y que conecta ambos hemisferios. La idea era (más…)

Lun, 08 Ago 2016|Divulgación científica, Mitos|6 Comments

Los mapas corticales

00CEREBRO14514587-14-redUno de los principales discípulos de los Vogt fue Korbinian Brodmann. Nació en 1868 en Liggersdorf, una pequeña localidad en la provincia de Hohenzollern, cerca del lago Constanza. Siguiendo las buenas costumbres de la época, Brodmann estudió medicina en distintas universidades: Múnich, Würzburg, Berlín y Friburgo, (más…)

Las fantosmias de George Gershwin

5bff764-redSi le gusta la música, sabe quien fue George Gershwin y si no le gusta, seguro que conoce algunas de sus canciones, sin saber quizá que él fue quien las compuso. Las dos más famosas son probablemente Rhapsody in Blue (1924) y Un americano en Paris (1928) pero muchas han formado parte de las mejores películas del cine clásico o han sido versionadas por otros artistas, con lo que han acompañado nuestras vidas aunque sea de una manera sutil. (más…)

Cirujanos de guerra

tgw366-redLa I Guerra Mundial fue un aldabonazo en la conciencia de la humanidad. Fue un nuevo tipo de conflicto bélico, una guerra industrial, mecanizada, blindada y motorizada en la que por primera vez se enfrentaron las grandes potencias mundiales de la época: (más…)

El mito de las dietas

people-get-craunds-i-redLos concursos son una parte sustancial de la programación de televisión: quién canta mejor, quién baila mejor, quién tiene más vocabulario, quién sobrevive mejor o quién cocina mejor. En Estados Unidos hay otro programa que supongo no tardará en ser descubierto por las fértiles imaginaciones de los programadores de las cadenas patrias: Quién pierde más peso, The Biggest Loser, donde «El Perdedor más Grande» –de kilos– se convierte en el ganador.

La dinámica es sencilla. Personas obesas se (más…)

Vie, 17 Jun 2016|Divulgación científica, Mitos|3 Comments

El mapa del bufón

bufon02-redEste mapa es considerado por muchos uno de los grandes enigmas de la cartografía occidental. No sé sabe quién lo hizo, ni dónde, ni porqué. La hipótesis más aceptada es que se imprimió entre 1580 y 1590 en los Países Bajos, quizá en Amberes o Ámsterdam, pero hay otros que piensan que fue impreso en París en 1575.

El mapa muestra al mundo vestido con el tradicional traje de un bufón, (más…)

Jue, 16 Jun 2016|Cosas, Divulgación científica, Mapas|0 Comments

El mapa del fondo de los océanos

Deep_desert_PLoSEl primer mapa del fondo de los océanos fue realizado por Marie Tharp, una cartógrafa que descubrió la gran dorsal que cursa por el centro del Atlántico y su grieta central, el Rift. Era como si se hubiera quitado el tapón de los océanos y, por primera vez, pudiéramos ver la mayor parte de la superficie de la corteza terrestre, transformando un espacio ignoto en un complejo paisaje de montañas, cañones, planicies y despeñaderos. (más…)

Jue, 09 Jun 2016|Cosas, Divulgación científica, Mapas|3 Comments