Trazando con virus

nrmicro2260-f4Al igual que los antiguos exploradores, los neurocientíficos llevamos un siglo intentando completar una tarea que parecía inabarcable, trazar un mapa de las conexiones cerebrales, esa red creada por las sinapsis entre las neuronas. A medida que hemos ido reuniendo información hemos podido comprender mejor cómo funciona la compleja estructura del cerebro, lo que a su vez nos da las claves para entender algunos trastornos y enfermedades. En este camino se han usado métodos muy diversos. Uno de los últimos, y quizá de los más sorprendentes, es el uso de un virus mortal (más…)

La neurona

260px-Neurona-redLa neurona es la célula principal del sistema nervioso y está especializada en la recepción, procesado y transmisión de información. Esta neurona hipocampal ha sido cultivada, es decir, se ha mantenido viva en el laboratorio dándole oxígeno y nutrientes, manteniéndola a 37 ºC y retirando los productos de (más…)

Como el cobre fundido en el crisol

124001244978918El papiro Edwin Smith fue comprado por el egiptólogo de ese nombre en un mercadillo de Luxor en 1862. Para aquellos que pensaban que Alcmeón de Crotona era el primero que había hablado del cerebro en el siglo V antes de Cristo, de repente, dos mil años antes, un escriba desconocido, quizá un médico, decía que a través del cráneo se veía una masa arrugada, que estaba cubierta por unas telas que ahora llamamos meninges y que contenía un líquido en su interior, que ahora denominamos líquido cefalorraquídeo. (más…)

El cadáver equivocado

vesalioVesalio fue el más grande de los anatomistas del Renacimiento. Hasta entonces, el catedrático leía desde su silla un libro de Aristóteles o Galeno mientras un cirujano-barbero, una persona inculta y de poco nivel,  hacía la disección, se manchaba las manos e intentaba localizar para los alumnos las estructuras descritas por el sabio griego o el romano que el profesor iba mencionando. Vesalio decidió hacer las disecciones él mismo y se dio cuenta al ver con sus propios ojos la anatomía del cuerpo humano que las obras de la Antigüedad estaban plagadas de errores. (más…)

Magnetismo animal

tumblr_m7vluyxqBB1qgtfwko1_500Franz Anton Mesmer (1734-1815) fue un médico alemán interesado en la astronomía y que postulaba que había energías invisibles que se movían entre los seres vivos, el llamado magnetismo animal o mesmerismo. Mesmer presentó sus ideas ante la Academia Francesa de Ciencias y afirmó que controlando esa fuerza vital universal, se podía curar cualquier enfermedad. (más…)

Los tres ventrículos

495v27n03-90140153fig2La imagen del cerebro humano durante la Edad Media parte de dos aspectos básicos: uno, que no se hicieron disecciones durante siglos, por lo tanto, no conocían cómo era la estructura real del encéfalo y dos, que lo más importante en la salud y la enfermedad del organismo vivo eran los humores, los líquidos, siguiendo las teorías de Hipócrates. Por lo tanto, lo importante no era tanto el tejido nervioso, que queda apenas esbozado, sino las cavidades en el interior del cerebro que contienen el líquido cefalorraquídeo, los ventrículos cerebrales. (más…)

La célula ramificada

F7.largeOtto Friedrich Karl Deiters (1834-1863) fue el primero que describió células individuales en el sistema nervioso central, posteriormente identificadas como neuronas y glía, y que mostró que algunas, las neuronas, tenían una larga fibra, que después se llamó el axón y otras más cortas y ramificadas, parecidas a las ramas de un árbol que él llamó «extensiones protoplasmáticas» y que después se conocerían como dendritas. (más…)

Dom, 08 Nov 2015|Museo de la Neurociencia|2 Comments

Brainbow

34eb0417bad70e0c3529f0f9c50da140-redBrainbow, un término que es una mezcla entre brain (cerebro) y rainbow (arcoíris), es una técnica que permite distinguir neuronas vecinas usando proteínas fluorescentes. El proceso se basa en que cada neurona expresa cantidades variables de derivados fluorescentes rojos, verdes y azules, tomando una tonalidad específica. (más…)

Museo de la Neurociencia: Visión islámica

downloadEs la imagen más antigua que conservamos del sistema nervioso. En el centro inferior, la nariz. A su lado, los dos ojos con sus córneas, esclerótica, cristalinos y de ellos salen los nervios ópticos que se dirigen hacia el encéfalo, situado en la parte superior. Los nervios ópticos se juntan brevemente, antes de seguir caminos independientes hacia ambos lados del cerebro. (más…)

Museo de la Neurociencia: La profesión más antigua del mundo

Kurin-Trepanation2-redUna trepanación es una apertura del cráneo que deja una ventana al cerebro y es la forma de cirugía más antigua documentada, con un cráneo trepanado encontrado en Ucrania de entre 12.000 y 11.000 años de antigüedad. Es posible que en contra de otras opciones más populares, la neurocirugía sea la profesión más antigua de mundo. (más…)