Los riesgos de la acupuntura

dibujoEn general los procedimientos implicados en la acupuntura son bastante seguros pero no tanto como publicitan la gran mayoría de los acupuntores, que la valoran como totalmente inocua. En casos extremos, la acupuntura puede poner en peligro la vida de la persona tratada. Hay una literatura creciente sobre efectos adversos de esta técnica alternativa incluyendo casos de neumotórax, daño cardíaco y lesiones en la médula espinal. No es algo baladí, estudios en Gran Bretaña y Alemania han señalado que en torno al 10% de los tratamientos con acupuntura generan efectos adversos. (más…)

Mar, 22 Nov 2016|Divulgación científica, Mitos|1 Comment

El mito de las terapias auditivas

ait-redLos mitos pseudocientíficos con los que se gana dinero suelen dar lugar a variantes que coinciden con el método original en dos cosas: ausencia de base científica y capacidad para desplumar incautos. Simplemente lo que hacen los nuevos «emprendedores» es cambiar un poco el atrezzo y la terminología. El método Tomatis ha dado lugar a tres de esas hijuelas (más…)

Los mitos de las rubias

mte5ndg0mdu1mza1mdi5mtm1«Blondes have more fun» es el título del noveno álbum de Rod Stewart y también una expresión que indica que los hombres nos sentimos más atraídos por las rubias y les prestamos más atención. En Estados Unidos corre el mito de que las rubias tienen una vida sexual más activa y también que son menos inteligentes que las morenas, las pelirrojas, las castañas… que todas las demás. La ciencia, que es la única herramienta fiable para decidir si algo es cierto o no, tiene algunas respuestas pero antes, leamos (más…)

Lun, 24 Oct 2016|Divulgación científica, Mitos|5 Comments

No, no es tu médula espinal

redhandselflove-redUno de los mitos más antiguos en torno a la masturbación es que al eyacular lo que sale es la médula espinal o el líquido cefalorraquídeo, un mensaje sin duda destinado a aterrorizar adolescentes. El origen de esta idea pintoresca se le achaca a Hipócrates, un excelente médico que consiguió separar la salud y la enfermedad de los caprichos de los dioses pero que (más…)

Jue, 20 Oct 2016|Divulgación científica, Mitos|2 Comments

El mito del cerebro materno

mom-brainBastantes mujeres comentan durante el embarazo o después de dar a luz que su cerebro está «desaparecido en combate», se quejan de falta de memoria, de dificultades para concentrarse, de problemas de coordinación, de quedarse en blanco como si les costase más pensar, recordar o tomar decisiones. En encuestas fiables, cerca del 80% de las mujeres embarazadas explican que tienen más dificultades para recordar números de teléfono o para estructurar una frase compleja que antes de su embarazo. Se ha llamado «momnesia», «baby brain», (más…)

Sab, 15 Oct 2016|Divulgación científica, Mitos|4 Comments

Diez mitos —más— sobre el alcohol

alcohol11El alcohol es una sustancia depresora que actúa de forma bifásica; es decir su efecto es distinto a baja concentración que a alta.  A bajas dosis genera una euforia leve, reduce la ansiedad y aumenta la sociabilidad —exaltación de la amistad— mientras que a dosis mayores genera intoxicaciones, estupor y pérdida de consciencia. La intoxicación etílica o borrachera se caracteriza por una mala coordinación, pérdida de memoria, visión borrosa y (más…)

Lun, 03 Oct 2016|Divulgación científica, Mitos|3 Comments

El mito de los dos litros

8-glasses-of-water_blue-redEl agua es fundamental para la vida. Es el componente químico fundamental del cuerpo humano —un 75% del cuerpo de los niños es agua, una proporción que cae al 55% en el cuerpo de los ancianos— y en un órgano blando como el cerebro, entre el 77 y el 78% del cerebro es agua. Sin agua solo sobrevivimos unos días y es necesaria para (más…)

Mar, 20 Sep 2016|Divulgación científica, Mitos|2 Comments

El mito del cerebro izquierdo y el cerebro derecho

1fd60999-9766-4074-redTodos sabemos que tenemos dos hemisferios cerebrales, dos grandes masas encefálicas densamente plegadas en su superficie —la corteza cerebral— que es donde están situadas las funciones intelectuales. En la década de 1960, el tratamiento de personas con epilepsia refractaria a los medicamentos, usó una nueva estrategia: la callosotomía, cortar el cuerpo calloso, la cinta de sustancia blanca formada por entre 200 y 250 millones de axones y que conecta ambos hemisferios. La idea era (más…)

Lun, 08 Ago 2016|Divulgación científica, Mitos|6 Comments

El mito de las dietas

people-get-craunds-i-redLos concursos son una parte sustancial de la programación de televisión: quién canta mejor, quién baila mejor, quién tiene más vocabulario, quién sobrevive mejor o quién cocina mejor. En Estados Unidos hay otro programa que supongo no tardará en ser descubierto por las fértiles imaginaciones de los programadores de las cadenas patrias: Quién pierde más peso, The Biggest Loser, donde «El Perdedor más Grande» –de kilos– se convierte en el ganador.

La dinámica es sencilla. Personas obesas se (más…)

Vie, 17 Jun 2016|Divulgación científica, Mitos|3 Comments

El mito del oído electrónico de Tomatis

121210_encuentros02Alfred Tomatis nació en Niza en 1920 y murió en Carcasona en 2001. Tomatis era hijo de un cantante, Humbert Tomatis, un bajo de la Ópera de París. Aunque su padre intentó dirigirle al ámbito de la música, parece que tenía pocas dotes naturales y finalmente estudió Medicina, carrera que hizo durante la II Guerra Mundial, en la Francia ocupada por los nazis, terminándola en 1945. Se especializó en otorrinolaringología y cuando terminó el doctorado, su padre le empezó a mandar a colegas que tenían problemas con la voz —los padres siempre preocupándose del éxito profesional de los hijos. Tomatis propuso la teoría —con ribetes freudianos y nula evidencia experimental— de que (más…)