El cafetal descafeinado

El café es, después del petróleo, el producto más importante del comercio internacional. Los principales países productores (Brasil, Vietnam, Colombia, Indonesia y Etiopía) están lejos de los principales países consumidores (Estados Unidos, Alemania, Italia, Japón y Francia) lo que implica grandes redes logísticas y un importante movimiento de divisas.

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La habilidad de un fitoplasma

Para el público general, los parásitos son probablemente los organismos más desagradables, más odiados, más asquerosos y menos conocidos del planeta Tierra. Pero también hay una enorme belleza en sus mecanismos, en cómo explotan sus escasas posibilidades de subsistencia, en su éxito evolutivo basado en la especialización (más…)

Salvadas de la extinción

Entre las muchas peculiaridades de los británicos están, y va más allá del tópico, el recuerdo de sus glorias imperiales y su amor a la jardinería. Ambos aspectos se combinan porque los expatriados en todas las colonias inglesas, en los puestos militares, en las oficinas comerciales y diplomáticas, dispersos por todos los continentes, se interesaron por las plantas locales, especialmente las de belleza singular. (más…)

Plantas que donan sangre

A Pedro García Calvo,. con profundo aprecio.                                 La sangre humana es un bien escaso. La capacidad de salvar vidas depende muchas veces de la disponibilidad de sangre y de sus derivados. Uno de estos componentes claves de la sangre es una proteína llamada albúmina sérica humana (ASH). La ASH es necesaria para fabricar vacunas y otros medicamentos, para tratar a pacientes con quemaduras graves y también

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Hermosas que prometen sexo y luego, nada

Las orquídeas son un grupo llamativo de seres vivos y no sólo por su belleza. Forman la familia más numerosa de plantas con flor, con entre 22.000 y 26.000 especies, agrupadas en 880 géneros. Es una cantidad asombrosa, aproximadamente el doble de especies de las de aves y (más…)

La gran hambruna

Entre 1845 y 1852 tuvo lugar en Irlanda, la “Gran Hambruna” o el “Hambre de la patata”. Se calcula que de una población de ocho millones de personas murió un millón y entre otro millón y dos millones emigraron, la mayor parte a los Estados Unidos y Canadá. La población de la isla cayó entre un 20 y un 25%. Irlanda nunca ha recuperado la población que tuvo en (más…)

El virus de la gripe y Ginkgo biloba

Los virus son parásitos de un enorme éxito. Nuestra batería de medicamentos  contra ellos es muy limitada. En algunos casos (viruela o polio) hemos tenido suerte porque el virus muta poco o nada y la vacunación ha conseguido barrerlo del mapa (en el caso de la polio todavía de forma incompleta, pero hemos pasado de tener polio en 125 países en 1988 a 4 en 2011). Pero en muchos otros casos, el virus muta con facilidad con lo que las vacunas quedan obsoletas cada estación. (más…)

A una murciélaga, regálale un ramo de hojas

El éxito evolutivo de las plantas con flores ha sido espectacular. Salvo unas pocas especies de gimnospermas que forman los bosques boreales de Europa, Asia y América, el dominio de las antofitas –plantas con flor- es prácticamente universal, cubriendo de los desiertos a las costas oceánicas, de las praderas a los manglares, de las zonas rocosas en las montañas a los pantanos. Esta ventaja sobre las demás plantas se ha debido a que la flor consigue atraer a animales polinizadores, que llevan polen de una planta a otra y se encargan de favorecer la reproducción cruzada (¡el sexo!) y con ello una mayor diversidad biológica y una mayor (más…)

Los más altos

Según el libro Guinness de los Récords, el hombre más alto del que se tiene constancia documental es Robert Wadlow, un americano que midió 2,72 metros. Wadlow murió a los 22 años, un detalle común a las personas (más…)

¡Viva el pepino!

Amo Alemania. Ich liebe Deutschland! He vivido allí varios años y he tenido la suerte y el placer de conocer su geografía, su cultura, su historia, sus paisajes, sus universidades, su maravillosa gente. Amo hasta su lengua, que encierra una gran belleza, oculta a quien no tiene unas nociones mínimas y solo se queda en la fuerza y claridad de sus consonantes. Nuestra civilización sería otra sin Alemania y quiénes más mutiladas aparecerían serían algunas de nuestras creaciones más importantes y hermosas: la Música, la Filosofía y la Ciencia. (más…)