Los mapas corticales

00CEREBRO14514587-14-redUno de los principales discípulos de los Vogt fue Korbinian Brodmann. Nació en 1868 en Liggersdorf, una pequeña localidad en la provincia de Hohenzollern, cerca del lago Constanza. Siguiendo las buenas costumbres de la época, Brodmann estudió medicina en distintas universidades: Múnich, Würzburg, Berlín y Friburgo, (más…)

Cirujanos de guerra

tgw366-redLa I Guerra Mundial fue un aldabonazo en la conciencia de la humanidad. Fue un nuevo tipo de conflicto bélico, una guerra industrial, mecanizada, blindada y motorizada en la que por primera vez se enfrentaron las grandes potencias mundiales de la época: (más…)

Historia de la glía

6328239006_6ab9612351_b-redEn 1846, Rudolf Virchow observó unas células en las paredes de los ventrículos cerebrales y postuló en uno de los libros científicos más famosos del siglo XIX, su Patología Celular (1858), que el cerebro contenía una segunda población de células, distintas a las neuronas. Pensó que eran parte de un Bindegewebe, un tejido conjuntivo, y las llamó glía o Nervenkitt. Normalmente se traduce como «pegamento nervioso» o «cemento nervioso» pero el idioma alemán tiene otras palabras para eso, tales como «Leim», «Klebstoff» y «Zement». (más…)

La suma para construir un todo

AP811010071-2769Pasada la primera mitad del siglo XX se sabía mucho sobre la estructura del cerebro, sobre la electrofisiología de los núcleos del sistema nervioso e incluso sobre la química y la farmacología cerebral de las neuronas. Sin embargo, se seguía sin tener ni idea de cómo esos intercambios de iones, esas conexiones sinápticas y esas uniones transmisor-receptor se transformaban en pensamientos, en sentimientos, cómo el cerebro interpretaba el mundo, (más…)

Freud

Caricatura-de-Sigmund-Freud-3-redSigmund Freud nació el 6 de mayo de 1856 en Freiberg (Moravia), parte entonces del Imperio Austrohúngaro y su verdadero nombre era Segismund Schlomo Freud. Fue neuroanatomista, neurólogo, psicoanalista y un importante teórico de la cultura. Se le incluye en todas las listas entre los pensadores de mayor impacto del siglo XX. John Kihlstrom ha dicho: (más…)

El axón gigante del calamar

squidA Juan Ignacio Pérez, cuyo interesante artículo en Naukas (http://zoologik.naukas.com/2015/11/19/neuronas-gigantes/) me “picó” a escribir este.

La transmisión nerviosa permite entender cómo la información de los órganos sensoriales (ojo, nariz, oído, gusto, piel, etc.) llega al cerebro y cómo las órdenes del cerebro llegan a los músculos y las glándulas, en ambos casos a través de los nervios. Cada nervio está formado por miles de axones y la velocidad de la transmisión nerviosa en cada uno de ellos depende de su diámetro, a mayor grosor  mayor velocidad, y de la presencia de mielina o no, con mielina la conducción es más rápida. La mielina es una sustancia grasa, actúa como el recubrimiento de plástico de un cable en segmentos sucesivos y permite la conducción saltatoria, (más…)

La ultraestructura de las neuronas

transmission-electron-microscope-redUn microscopio es un aparato con lentes que permiten amplificar y observar una muestra diminuta. A finales del siglo XIX, se identificaron mediante microscopios ópticos muchos de los componentes celulares: los cromosomas, las mitocondrias, los neurofilamentos, el aparato de Golgi o los cuerpos de Nissl, pero los mejores microscopios no iban más allá de los 1.000-1.500 aumentos y aspectos fundamentales de la organización del sistema nervioso quedaban por debajo de ese poder de resolución. (más…)

Ignoramus et Ignorabimus

ahrendts-leopold-1825-1870-ger-gendarmen-markt-berlin-2197555Alrededor de 1840 un grupo de estudiantes brillantes se juntó en Berlín en torno a Johannes Müller, un magnífico profesor. Müller formuló la llamada «teoría de la energía específica de los nervios», según la cual la sensación que provoca un estímulo no depende tanto de las características del propio estímulo, sino del nervio que se estimula. Normalmente, los ojos nos sirven para ver objetos luminosos; pero si nos presionamos los globos oculares, no sólo notaremos la sensación táctil, sino que también veremos pequeñas chispas. (más…)

Watson y el pequeño Albert

634faf0baf6a8ebc98c3f700046a761bJohn Broadus Watson (1878-1958), fundador de la escuela conductista, fue uno de los psicólogos más importantes del siglo XX. Como en todos los avances teóricos, sus ideas se fundamentaron en trabajos previos y, en concreto, la Psicología objetiva —la Psicología que insiste en estudiar solo aquellas cosas que pueden analizarse y medirse directamente— estaba bien desarrollada en Rusia antes del trabajo de Watson y los conductistas americanos. (más…)

Un hombre extraordinario

92824484Claude Bernard nació en Saint-Julien, en la comarca vitivinícola del Beaujolais, en la Borgoña, el 12 julio de 1813. Hijo de una familia humilde, pronto tuvo que ganarse la vida como mancebo de botica en Lyon, y allí soñó con ser autor dramático. Su primera obra de teatro tuvo cierto éxito pero la segunda, un drama en cinco actos, la leyó un amigo de la familia, profesor de literatura en la Sorbona, y le aconsejó que buscara otro camino profesional, que por ése lo tenía crudo. (más…)