La década prodigiosa de la Psicofarmacología

pillmass_v_Variation_3En la primera mitad del siglo XX los psiquiatras alcanzaron un consenso de que existían dos grandes grupos de problemas mentales. Uno eran las psicosis, a menudo incluidas bajo el término «esquizofrenia», donde las alteraciones del pensamiento eran tan graves que la persona se desconectaba de la realidad. El otro era la depresión, un trastorno del ánimo donde la tristeza y la desesperanza eran tan abrumadoras que el paciente no quería seguir viviendo. En algunos casos, la depresión se alternaba con la manía, una excitación eufórica donde todo parecía factible, y se denominó trastorno bipolar. (más…)

Funciones cerebrales ¿localizadas o dispersas?

wrongHeadedTheory copiaA pesar de los estudios de Flourens y Broca, la Frenología mantuvo durante décadas una enorme audiencia y eso ayudó a que siguiera vivo el debate sobre la localización de las funciones cerebrales. En torno a 1830 había solo en Gran Bretaña 29 sociedades frenológicas y cada conferenciante atraía a cientos de curiosos dispuestos a pagar un buen dinero por escucharle y saber más sobre su cerebro, su capacidad, sus fortalezas y debilidades. (más…)

Guerra biológica napoleónica

cc23c0328547dd2f9255447dce58b611La malaria o paludismo es una enfermedad infecciosa causada por un parásito microscópico denominado Plasmodium. El parásito es transmitido de un ser humano a otro a través de la picadura de mosquitos anófeles infectados. ¡Solo las hembras! (más…)

El síndrome del gourmand

gourmandNormalmente hablamos de un gourmet pero los entendidos, los connoisseurs —que afrancesado me está quedando esto— distinguen entre un gourmet y un gourmand. Los dos términos hacen referencia a alguien que disfruta comiendo pero tienen un matiz que les diferencia. El gourmet tiene un paladar selecto, ha cultivado sus conocimientos gastronómicos y toma alimentos refinados y magníficamente elaborados. (más…)

¿Tienes síndrome del impostor?

impostor-ladyEs algo muy común: profesionales muy bien preparados, exitosos y en buenos puestos, que dudan de su habilidad, de su capacidad, de merecer el lugar que tienen. Y a pesar de que todas las personas a su alrededor y todos los datos objetivos dicen lo contrario, piensan que son un fraude, que son menos inteligentes y menos competentes de lo que los demás les consideran, que ocupan un lugar que no es el suyo, que son unos impostores. (más…)

Santiago y cierra España

250px-SantiagoMatamorosClavijo es una pequeña localidad riojana, situada a 17 kilómetros de Logroño. Aunque ha tenido su protagonismo en la historia —en su castillo fue encerrado el conde  Fernán González, el impulsor de una Castilla autónoma, por orden del rey García Sánchez I de Navarra— su fama proviene de haber tenido lugar en su entorno una de las batallas más famosas de la Reconquista, cuyo nombre ha quedado asociado al apóstol Santiago quien supuestamente se apareció a las tropas cristianas, liderando su victoria.
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El experimento de inanición de Minnesota

legg1-redEsta investigación —Minnesota Starvation Experiment— fue un estudio clínico realizado en la Universidad de Minnesota entre el 19 de noviembre de 1944 y el 20 de diciembre de 1945 y que se centró en ver los efectos del hambre en personas sanas. Dos motivos animaron a la realización del estudio: por un lado, hacer un tratado que recogiera fielmente los efectos de las hambrunas en el marco controlado del laboratorio y el segundo, aprovechar los resultados científicos obtenidos en esa experiencia para afrontar lo que se consideraba una catástrofe humanitaria inminente en Europa y Asia, al acercarse el final de la II Guerra Mundial.
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Cloro en las trincheras

ww1-gas-attack-2-redEn 2015 se cumple un triste aniversario: el centenario del primer ataque masivo con armas químicas en la I Guerra Mundial. El químico Fritz Haber, uno de los científicos más prestigiosos de su época y futuro premio Nobel, consiguió tras muchas discusiones con el Alto Mando alemán realizar una prueba y liberar gas de cloro sobre las tropas aliadas. El propio Haber se dirigió a las trincheras para supervisar la colocación de 5.730 bombonas de gas a lo largo de 6 km de carretera a las afueras de la ciudad belga de Ypres. (más…)

¿Quién robó el cerebro de JFK?

john-f-kennedy-1-680x566-redJunto con Washington y Lincoln, John Fitzgerald Kennedy (1917-1963) es uno de los presidentes de Estados Unidos más famosos en todo el mundo. Conocido como John F. Kennedy, Jack Kennedy o JFK, fue el trigésimo quinto presidente, el más joven elegido (43 años), el único católico y el último de los cuatro que fueron asesinados durante su mandato junto con Lincoln, Garfield y McKinley. (más…)

El capitán Garfio y la mano biónica

imagesJames Hook, también llamado capitán Garfio, es un personaje de Peter Pan, novela juvenil del escritor británico J.M. Barrie. Garfio es un pirata, antiguo alumno del elitista colegio de Eton, compañero de correrías del famoso Barbanegra y enemigo a muerte de Peter. Se dice que Hook era el único hombre al que temía John Silver el Largo, uno de los personajes de La Isla del Tesoro de Robert Louis Stevenson.
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