Chinitas al espacio

chinitas2Los insectos son el grupo de animales más exitoso de la Tierra. Hay entre 6 y 30 millones de especies, siendo la clase más diversa, con más del 90% de las formas animales del planeta. Se cuenta que el obispo de Canterbury preguntó al biólogo J.B.S. Haldane qué le habían enseñado sus estudios de zoología acerca de Dios, a lo que él, con retranca, contestó: «Que le encantan los escarabajos».

Haldane contó a menudo esta historia (más…)

Frescor al instante

peppermintLa menta es un género de plantas de la familia Lamiaceae. Las distintas especies se hibridan con frecuencia, tanto de forma natural como en cultivos, por lo que no está claro cuántas especies diferentes hay, entre 13 y 18. Son plantas aromáticas, casi siempre perennes y que se encuentran en todos los continentes. Crecen especialmente en suelos húmedos y con cierta sombra; en esas circunstancias se propagan con rapidez a través de estolones, llegando a ser una mala hierba. (más…)

Un fantasma en el auditorio

F_08_Phanton-feel_fc_300_a_sLas sensaciones que parecen provenir de un miembro que ya no existe, que ha sido amputado, se denominan «fantasmas». La mayoría de las personas con amputaciones informan al medico de que notan esa presencia imaginaria, un brazo o una pierna que ya no está. Las sensaciones fantasmas pueden provenir de otras partes del cuerpo distintas a las extremidades, tales como un pecho tras una mastectomía, un diente tras una extracción o el propio ojo (más…)

Patton y la cobardía

patton-cropEl ejército alemán consideraba a George S. Patton (1885-1945) el más temible de los generales americanos. Comandó el Séptimo Ejército en el Mediterráneo y el sur de Europa pero es conocido especialmente por su liderazgo del Tercer Ejército en Francia y Alemania, tras el desembarco de Normandía (más…)

Serpientes y hadas

paris-hiltonHerpetología es la ciencia que estudia las serpientes y proviene de la palabra griega herpein ἕρπης, que significa algo que se arrastra y está escondido, como las serpientes. De esa palabra deriva herpes un nombre que hace referencia ahora a un grupo de virus y a las enfermedades que causan. Estas infecciones virales varían en su gravedad y manifestaciones según el lugar de la infección (más…)

Metralla en la cabeza

distraught_soldier_800-redLa guerra de Vietnam duró veinte años, desde el 1 de noviembre de 1955, fecha en la que el gobierno de los Estados Unidos estableció un mando específico para las tropas en Indochina, hasta el 30 de abril de 1975, con la caída de Saigón. Aunque la guerra era teóricamente entre Vietnam del Norte y Vietnam del Sur, el primero estuvo apoyado por China, la Unión Soviética y otros países comunistas, y por el Viet Cong, un movimiento comunista survietnamita y guerrillero. (más…)

Paré y la nueva cirugía

FIC15757HAB40-redAmbroise Paré nació en Bourg-Heret, en la región francesa del Maine en 1510. Su padre era un lacayo y su madre una prostituta con lo que era de la extracción social más baja imaginable. Un clérigo le enseñó las primeras letras aunque nunca supo latín ni griego, por lo que tuvo que redactar sus obras en francés lo que —no hay mal que por bien no venga— las daría mucha mayor popularidad. (más…)

Muchos alemanes y un español

neuronaEn 1810 Wilhelm von Humboldt fundó la Universidad de Berlín, un nuevo tipo de institución de enseñanza superior que marcaría el futuro de las universidades europeas y norteamericanas, y crearía una nueva figura: el profesor-investigador, el académico que explica su disciplina a la vez que la hace avanzar. (más…)

Zanahorias y pilotos

carrot-redAntes de la II Guerra Mundial, Gran Bretaña —dueña de un gigantesco imperio— importaba el 70% de sus alimentos, lo que implicaba transportar 20 millones de toneladas cada año. Se traía del exterior el 50% de la carne, el 70% del queso y el azúcar, el 80% de la fruta, el 70% de los cereales y aceites y el 91% de la mantequilla. (más…)

Obusitis

article-2229655-15E6049E000005DC-329_634x500Durante el primer invierno de la Gran Guerra, el de 1914-1915, apareció un problema médico y militar entre los soldados que se agazapaban en las trincheras mientras recibían un auténtico diluvio de artillería por parte del enemigo. Los médicos británicos lo llamaron«shell shock», los franceses «obusitis», los españoles «psicosis del alambre de púas», los alemanes«Kriegszittern» (temblores de la guerra) y se supone que fue análogo a lo que ahora llamamos reacción al estrés del combate o neurosis de guerra. (más…)