Las fantosmias de George Gershwin

5bff764-redSi le gusta la música, sabe quien fue George Gershwin y si no le gusta, seguro que conoce algunas de sus canciones, sin saber quizá que él fue quien las compuso. Las dos más famosas son probablemente Rhapsody in Blue (1924) y Un americano en Paris (1928) pero muchas han formado parte de las mejores películas del cine clásico o han sido versionadas por otros artistas, con lo que han acompañado nuestras vidas aunque sea de una manera sutil. (más…)

La dulce serendipia

azucar-blanco-salud-muerte-verdad-kelium-samael-REDSi le digo que tiene un veneno en su casa, que lo añade en su comida, que se lo da a sus hijos, ¿qué pensaría? Más y más investigadores consideran que el azúcar es un producto peligroso y se le ha llegado a llamar la «muerte blanca». Recientemente, la OMS ha recomendado que los azúcares libres, monosacáridos y disacáridos, no alcancen el 10 % de la ingesta calórica total. También señala que una reducción mayor, por debajo del 5 % de la ingesta calórica total, produciría beneficios adicionales para la salud. El azúcar es un alimento lleno de calorías vacías (más…)

La bipolaridad de Robert Schumann

steinEl sustrato del genio es uno de los problemas más fascinantes de la ciencia moderna. De Einstein a Poe, de Dalí a Kahlo se ha intentado buscar en qué neuronas, en qué conexiones cerebrales reside la excelencia mental o la creatividad. Algunas personas con una obra única e iconoclasta como el pintor Vincent van Gogh, el matemático John Nash o la poeta Sylvia Plath combinaban su excelencia artística o literaria, una forma maravillosa de romper los límites de sus disciplinas respectivas, con la enfermedad mental. El músico Robert Schumann fue también uno de ellos. (más…)

El primer audífono

Otoplastia-700x600Un audífono es un dispositivo electrónico que capta el sonido, lo amplifica y lo modifica para facilitar su comprensión, mejorando la vida a las personas que han sufrido una pérdida auditiva. El funcionamiento es muy sencillo: un micrófono recoge el sonido ambiental, lo transforma en señales eléctricas que, tras ser amplificadas y transformadas, son enviadas a un altavoz que las vuelve a transformar en sonidos que emite junto al oído. (más…)

El cerebro y los lenguajes silbados

silbo-gomero_270x376-redLos lenguajes silbados sobreviven en nuestros días en España (La Gomera, Islas Canarias), Papúa Nueva Guinea, México, Vietnam, Guayana, Nepal, China, Senegal y Turquía. El silbo gomero era usado especialmente por los pastores que estaban en las zonas altas de la isla. Les permitía comunicarse a través de los barrancos y los estrechos valles gomeros, alcanzando distancias de más de cinco kilómetros. Lo usaban los guanches antes de la llegada de los castellanos a las Islas Canarias en 1402 y se «hablaba» también en El Hierro, Tenerife y Gran Canaria. (más…)

¿Decide tu cerebro antes que tú? (pregunta trampa)

free-will-redEl libre albedrío fue considerado durante siglos un imperativo existencial, uno de los reductos de la esencia del ser humano, responsable y dueño de sus actos. Los teólogos lo consideraban un requisito moral y un don divino, los filósofos exploraban sus límites y sus implicaciones y los científicos, simplemente no lo consideraban un tema. (más…)

Se comen su propio cerebro

flying-ants-redSiempre espero la primera tormenta del verano para salir al campo y disfrutar de un espectáculo apasionante: el vuelo de las hormigas. Hasta entonces, y aunque apenas lo distingamos, el hormiguero ha tenido una actividad frenética, las hormigas obreras han traído toda la comida que han podido y las princesas -con ese nombre tan bonito se nombra a las hembras vírgenes que se convertirán en reinas- han estado comiendo y acumulando grasa. (más…)

Desmayarse, atreverse, estar furioso

faintinggroom-redSam Peterman es una estudiante de secundaria de la Sweet Home High School de Springville, una pequeña ciudad en el estado de Nueva York. Tiene quince años y le gusta correr, participa en campeonatos, mejora poco a poco sus marcas personales y es feliz cuando gana una medalla. Su padre le acompaña en cada prueba, algo que no es extraño, pues muchos padres lo hacen y van con sus hijos a las competiciones deportivas para animarles y apoyarles. (más…)

Qué es la risa

96145-92794-redLa risa es una respuesta física y psicológica que mostramos los humanos y algunos otros primates. Es una vocalización instintiva, estereotipada y se piensa que ayuda a monos con pelaje y sin pelaje en su vida social, nos hace sentir parte de un grupo y muestra a los que tenemos alrededor que nos sentimos a gusto y en buena compañía. (más…)

Por qué no vivimos en el planeta de los simios

planet-of-the-apesEl planeta de los simios es una de las sagas más famosas del cine de ciencia-ficción. La película original fue dirigida en 1968 por Franklin J. Schaffner y sus principales protagonistas fueron Charlton Heston (coronel George Taylor), Roddy McDowall (Cornelius) y Kim Hunter (Dra. Zira). Fue el primero de una serie de cinco largometrajes realizados entre 1968 y 1973 a los que se sumó una serie de televisión de corto recorrido, películas de dibujos animados, novelas gráficas y abundante merchandising. (más…)