Un regalo del ratón Pérez

Las células madre se pueden cultivar, multiplicar y diferenciar. Al interactuar entre ellas a lo largo de este proceso de especialización siguen programas organizativos que muestran sorprendentes similitudes con lo que ocurre en el organismo en desarrollo. De esta manera se pueden formar organoides –versiones reducidas y primitivas, pero funcionales, de hígados, riñones, corazones y cerebros (más…)

Volumen cerebral y autismo

Los bebés y niños pequeños con autismo tienen cerebros más grandes que niños normotípicos de la misma edad. Hasta ahora se creía que esa diferencia desaparecía durante la adolescencia pero un estudio reciente presentado en la reunión anual de la Society for Neuroscience 2016 indica que ese incremento persiste en la adolescencia y en la vida adulta. (más…)

Autismo y cáncer

Un grupo de investigadores taiwaneses (Chiang et al., 2015) ha estudiado la comorbilidad, presencia simultánea, de autismo y cáncer utilizando el magnífico recurso que son las bases de datos del sistema nacional de salud de Taiwán. Del denominado Registro de Enfermedades Catastróficas los autores identificaron un total de 8.438 pacientes (más…)

¿Macacos con autismo?

monkey-autism-hopeEl Instituto de Neurociencias de la Academia China de Ciencias en Shanghái ha generado un grupo de macacos diseñados genéticamente para mostrar sobreexpresión de un gen implicado en el autismo para valorar si los animales muestran comportamientos similares a los que aparecen afectados en las personas afectadas. Varios investigadores lo han valorado como el modelo más avanzado desarrollado para el estudio del autismo y que permitirá probar tratamientos y entender la biología de este trastorno.

Estos macacos llevan copias extras de un gen llamado MECP2, (más…)

Migración postnatal y TEA

btvfopxdAntes de nacer y después de nacer, el cerebro va creciendo, añadiendo nuevas células y las neuronas recién formadas migran desde las zonas de proliferación hasta su destino final, donde empiezan a construir circuitos funcionales. Es decir, unos meses antes de nacer y unos meses después de nacer un ejército de células neuronales jóvenes —las llamamos neuroblastos— nace cerca de los ventrículos cerebrales y migra largas distancias a través del tejido nervioso, hasta llegar a su destino definitivo donde establecen sinapsis (más…)

Problemas gastrointestinales y TEA

crying_child_by_kakiskyLos niños con TEA tienen una probabilidad cuatro veces mayor de sufrir problemas gastrointestinales que el resto de la población. Es un dato que se conocía desde la primera descripción clínica del autismo en los años 1940 y es muy posible que esas molestias tengan que ver con la tendencia de muchos niños con autismo a restringir su dieta a unos pocos alimentos favoritos, un tema que causa profunda preocupación en los padres. (más…)

Hermanas y autismo

volunteeringLa Autism Science Foundation ha lanzado el proyecto Autism Sisters, hermanas y autismo. El objetivo es intentar entender lo que se ha llamado el «efecto protector femenino», es decir porqué las niñas tienen mucho menos autismo que los niños.

Los científicos no sabemos porqué el autismo es de cuatro a cinco veces más común en niños y hombres que en niñas y mujeres. Se cree que debe haber uno o más factores protectores (más…)

Hevina, neurexinas y neuroliginas

synapse-100713-redLos estudios sobre genes, proteínas, sinapsis, etc. son más difíciles de entender por las familias con autismo pues son temas muy especializados pero para los investigadores son de enorme importancia porque vamos entendiendo, con pasos cada vez más sólidos, qué es lo que hace que un cerebro termine teniendo autismo. En Cell, una de las tres mejores revistas de Biomedicina del mundo, se ha publicado un artículo sobre proteínas y conexiones neuronales que es para los especialistas un auténtico bombazo pues (más…)

Un pliegue anómalo

Image49Lo más llamativo del cerebro humano es su superficie densamente plegada, las circunvoluciones corticales. En ellas se distinguen sulci o surcos, las hendiduras, y gyri o giros, las elevaciones tortuosas. El plegamiento cortical es un éxito evolutivo que permite conseguir mucha más superficie cortical con el mismo volumen cerebral y, por tanto, tener espacio para un número mayor de funciones superiores. (más…)

GABA y TEA

GABA-receptorEl GABA, ácido gamma aminobutírico, es el principal transmisor inhibitorio en el sistema nervioso: «apaga» o «calma» los circuitos neuronales en los que interviene. Durante mucho tiempo se ha sospechado una relación entre el GABA y los trastornos del espectro autista (TEA) pero, por primera vez, Caroline Robertson de la Universidad de Harvard (más…)