smithphillipthm_largeEl 8 de diciembre de 1970 falleció Philip Edward Smith, un biólogo clave en la demostración de la importancia y función de la pituitaria. Se ha dicho de él que fue el inventor de la hipófisis y el creador de la Endocrinología moderna. Aunque su formación fue como entomólogo, su interés giró a la histología y la embriología y en 1916 empezó a colaborar con su esposa, estudiando la pituitaria en la rana y la rata. Trabajaba con anfibios porque eran muy baratos: podía recolectarlos fácilmente en Muir Woods y llevarlos a la universidad en grandes latas de café. frog_metamorphosisFabricó él mismo unos microinstrumentos quirúrgicos con los que operaba el Anlage (el esbozo embrionario) de la pituitaria en un renacuajo de tan solo 4 milímetros. Diez años después, en 1926, fabricó una pipeta diminuta co la que conseguía succionar la pituitaria sin dañar el cerebro. Demostró que esta hipofisectomía causaba en la rana la detención de la metamorfosis y en los mamíferos el cese del crecimiento y la atrofia de otras glándulas adrenales como el tiroides, la corteza suprarrenal y las glándulas reproductivas. A partir de entonces se pudieron estudiar toda una serie de hormonas para vez si eran capaces, y en qué medida, de revertir los efectos de la hipofisectomía. Smith se convirtió en uno de los llamados “cazadores de hormonas”.